Austin: Un Fin de Semana de Levantamiento

Por Ed Dalton

El 29, 30, y 31 de mayo combinados hacen la demostración más combativa en la historia de Austin. Miles de personas se reunieron en las calles, cerraron la ciudad y combatieron la brutalidad policial en memoria de Mike Ramos y George Floyd y en apoyo de los levantamientos en las Ciudades Gemelas, así como en todo Estados Unidos.

El liberalismo y su abrazo inmoral a la policía ha controlado la mayoría de las grandes manifestaciones en Austin durante décadas, sin embargo, la asamblea del 29 de mayo rompió esta “paz” largamente mantenida. La gente obrera de Austin comenzó a reunirse espontáneamente fuera de la jefatura de la policía, y a medida que la multitud crecía, también lo hizo su ira hacia la policía. Al principio, esta ira se produjo solo en forma de palabras duras para el departamento racista, sin embargo, se convirtió en confrontación física cuando la policía comenzó a realizar arrestos arbitrarios y disparar balas de goma contra la multitud. Los apologistas de la policía provocaron los arrestos iniciales señalando a los manifestantes no violentos, pero verbalmente confrontadores, que en última instancia solo aumentaron la agresividad de la protesta.

La organización comunitaria, Brigada Mike Ramos (MRB), convocó la manifestación del 30 de mayo, que formó la noche del asesinato policial del hombre negro-latino desarmado, Mike Ramos, el mes pasado cuando miembros de la comunidad respondieron con protestas inmediatas; han estado luchando por la justicia desde entonces. Antes de que la manifestación pudiera comenzar oficialmente, los oficiales comenzaron a detener y arrojar a la gente al suelo, al menos un hombre negro fue esposado a la sede central por sentarse en un monumento a la policía, y una mujer negra que luego hablaría resultó herida por el Departamento de Policía de Austin (APD), sin dejar en duda a nadie de qué lado está la policía.

Miles de personas se reunieron para escuchar los discursos de los miembros de MRB, el Comité de Solidaridad de Palestina y otros asistentes. Todos los que hablaron esencialmente denunciaron a la policía como el enemigo del pueblo, y especialmente del pueblo negro. Argumentaron que el problema no es “unos pocos policías malos” sino la naturaleza misma de la policía en los EE. UU., donde la policía sirve a la clase propietaria para proteger la propiedad privada y hacer cumplir las relaciones de clase a través de la opresión y las leyes injustas contra la clase obrera. Miles aplaudieron en apoyo.

Después de los discursos, según testigos presentes, manifestantes militantes quemaron una bandera estadounidense colgada de un poste de luz, esto recibió aplausos de la mayoría de la multitud. Cuando concluyeron los discursos, la mayoría de los manifestantes comenzaron a cerrar la carretera interestatal 35 (I-35), un símbolo histórico de racismo y segregación en la ciudad, así como una ruta directa desde Austin a Minneapolis. Se tomó la carretera mientras la policía con equipo antidisturbios seguía protegiendo su jefatura de la policía. Solo una pequeña línea de policías antidisturbios intentó bloquear a los cientos de manifestantes en la I-35 y fueron rápidamente rodeados. Una vez claramente superados en número, comenzaron a disparar balas de goma y aerosol de pimienta a la multitud, los manifestantes los obligaron a retirarse y dejaron pasar la marcha lanzando botellas de plástico y otros proyectiles en su dirección.

A medida que la procesión avanzaba por la carretera, bloqueando el tráfico en ambas direcciones, se dejó un rastro de grafiti político a su paso con todo, desde “No justice, no peace” (sin justicia, sin paz) hasta “Fuck 12” (chinga la policía), así como mensajes revolucionarios presentes. Esto continuaría a lo largo de los eventos del día, ya que la gente usaba los muros para expresar sus opiniones sin filtrar, la manifestación en sí misma brindaba una voz a la gente, que los medios de comunicación de la clase dominante a menudo los niegan.

Los manifestantes decidieron salir de la carretera y continuar su marcha hacia el centro sin un permiso. Las intervenciones de APD se encontraron con una resistencia feroz durante la mayor parte del día, y se produjeron breves escaramuzas cuando la policía intentó intervenir.

En un momento, se enfrentó a una camioneta blindado perteneciente a la reaccionaria InfoWars de extrema derecha, lo que provocó que los manifestantes arrojaran objetos contra él y sus ventanas se fracturaran y dañaran. Los reaccionarios intentaron fingir un terreno común con la manifestación, y la gente en las calles respondió claramente que no eran bienvenidos.

La manifestación llegó al Ayuntamiento de Austin donde los vehículos de la policía resultaron dañados, luego se dirigió al norte hacia el Capitolio del Estado de Texas, donde el Departamento de Seguridad Pública (DPS) intentó arrestos y en un caso terminó siendo confrontado físicamente por manifestantes enojados. Los soldados de DPS en la calle intentaron detener a la multitud mucho más grande, pero se vieron obligados a retirarse ya que un soldado parecía sangrar por la cabeza. En todos los turnos, la multitud estaba a la defensiva y mantenía la energía combativa.

Mientras la multitud multirracial expresaba su ira justificada contra la policía, también había mucha gente que asistía a la manifestación con agua, comida y asistencia médica. Un manifestante le dijo a Tribune of the People: “No hubo un momento en que tuviera sed sin que alguien me ofreciera una botella de agua.” Los médicos ayudaron especialmente a mantener a la multitud, ya que la policía soltaba violencia no provocada contra los manifestantes, provocando una respuesta defensiva. Los médicos mantuvieron la salud y la moral de los manifestantes en gran riesgo para ellos mismos y ante grandes dificultades.

La autopista interestatal se cerraría dos veces más el 29 de mayo y nuevamente el 30 de mayo varias veces más. La ciudad ha afirmado que el uso de gas lacrimógeno, que la policía inicialmente negó hasta que se demuestre lo contrario, estaba justificado para mantener la carretera abierta para los vehículos de emergencia. Los manifestantes y simpatizantes que trabajan para el Departamento de Bomberos y Servicios Médicos de Emergencia han visto este reclamo con sospecha, sabiendo muy bien que hay mucho tráfico en este tramo particular de la I-35, propenso a accidentes y construcción; los vehículos de emergencia tienen varias rutas alternativas en las que a menudo confían en situaciones sin levantamiento. La protesta del sábado continuaría durante toda la noche hasta la mañana siguiente.

La manifestación del 30 de mayo fue originalmente organizada por los reformistas colaboradores de la policía, la Coalición de Justicia de Austin (AJC), cuyo líder, Chas Moore, predica la no violencia cuando no es arrestado por agresión contra sus antiguos compañeros de trabajo.

Moore y AJC reciben cientos de miles de dólares en subvenciones y becas como un títere de relaciones públicas para APD para consolar a la comunidad negra y disuadirlos de responder adecuadamente a la violencia policial. Moore y otros miembros de su bien pagada organización denunciaron la manifestación masiva del día anterior y temieron una repetición de los enfrentamientos entre la gente y la APD, anunciando que estaban cancelando su marcha.

Incluso dio instrucciones a los cientos de personas que se reunieron en su evento planeado para que no marchen, diciendo, “si tienes algún sentido, no marcharás.” Las instrucciones de Moore se alinearon solo con los intereses de la policía y la clase dominante, y la gente lo vio. Se enfrentó a los manifestantes negros que denunciaron su papel en la comunidad y dieron su apoyo a la marcha; había tratado de afirmar que la marcha había sido “secuestrada” por personas blancas, sin embargo, esta táctica no funcionó porque nunca fue cierto.

La Brigada Mike Ramos hizo el llamado a marchar de todos modos sin AJC, que se quedaron con solo unas pocas docenas de simpatizantes en el Capitolio. La marcha rápidamente acumuló personas llegando a miles. Se uniría y se rompería en varios cruces, los enfrentamientos causados ​​inicialmente por la policía continuaron, y la carretera fue tomada nuevamente.

APD y DPS respondieron con odio y agresión hacia las personas en cada oportunidad, y las personas respondieron en especie con defensa y ofensiva, para permitirles moverse y mantener la manifestación en grupos grandes. La policía y otros agentes estatales fueron superados en número durante todo el fin de semana.

APD se ha vuelto notablemente más agresivo en el manejo de las protestas bajo el mando del jefe Brian Manley. La policía disparó balas de goma contra la multitud durante el fin de semana hiriendo a Brad Levi Ayala, un trabajador chicano de 16 años. Las mismas balas “no letales” disparadas por APD también hirieron gravemente a Justin Howell, un estudiante de ciencias políticas negro de 20 años de la Universidad Estatal de Texas, que fue hospitalizado con lesiones potencialmente mortales, incluido daño cerebral. En ambos casos, la policía apuntó a la cabeza. Tribune of the People puede confirmar que APD estaba disparando a la multitud indiscriminadamente mientras al mismo tiempo apuntaba a personas que ni siquiera estaban involucradas en ningún conflicto con ellas o con cualquier otra persona, incluso posiblemente obligando a una mujer negra embarazada a abortar cuando fue golpeada en el estómago. El hecho de que fueron jóvenes negros y marrones los que fueron atacados y heridos es una nueva acusación del racismo de APD.

Cuando Howell estaba siendo llevado por médicos voluntarios, la policía continuó disparando las balas de plástico sin tener en cuenta a los heridos o los médicos que intentaban salvar sus vidas, golpeando a una mujer en la mano causando lesiones. Hubo múltiples informes de manifestantes golpeados con balas de plástico en la cabeza que resultaron en sangrado abundante.

El levantamiento del fin de semana puede haber sido inspirado por la gente de Minneapolis y su lucha por George Floyd, pero comprender el catalizador no es suficiente para lograr una comprensión más profunda de las contradicciones subyacentes. Todas las principales ciudades de los Estados Unidos han aumentado. La nación negra han sido víctimas de una guerra librada por Estados Unidos desde su fundación. Varias docenas de personas destrozaron y asaltaron tiendas, muchos quemaron autos de policía. Incluso los intensos incendios no asustan a los poderes actuales ni la mitad que la unidad multirracial militante, combativa y clara que se ve en todo el país. Esta unidad existe principalmente entre las personas que trabajan, quienes comparten un enemigo común y un objetivo cada vez más común, uno que solo se puede lograr con la liberación total de la nación negra.

Los principales medios de comunicación, la policía y sus colaboradores han tratado de dirigir la narrativa en función de sus propios intereses de clase, pero la gente ha hablado, exigen justicia y tomarán las cosas en sus propias manos para obtenerla. Los Estados Unidos ha sido sacudido y los reaccionarios temblaron. Nadie podrá dictar los términos de la rebelión, más de 400 años de opresión y derramamiento de sangre no exigen nada menos: Estados Unidos tiene una deuda de sangre con la gente negra y, con la unidad revolucionaria de la clase obrera a través de las líneas raciales, se van a cobrar, tarde o temprano. La gente tendrá su justicia, pero solo si continúan atreviéndose a luchar por ella.