Correspondencia obrera: ciudad incapaz de proteger a los trabajadores de la construcción

Por Mike Talavera

La ciudad implementó capacitación en seguridad para trabajadores de servicios públicos en respuesta a la muerte de Cristo Ramos en Octubre, un trabajador de 27 años que cayó en una alcantarilla debido a la falta de precauciones por parte de la gerencia de construcción en un sitio de Quick Trip en el norte de Austin. Sin embargo, un trabajador de la construcción veterano le dijo al Tribune que los esfuerzos de la ciudad son en gran parte inútiles porque las empresas de promotoras inmobiliarias, impulsadas solamente por el dinero, evitan contratar especialistas del departamento municipal de servicios públicos para reducir los gastos.

Después de la muerte de Ramos, se confirmó que no lo habían sujetado y asegurado correctamente  mientras trabajaba en la alcantarilla y que no había observadores presentes. La presión de las aguas residuales lo tiró repentinamente de la cuerda atada a su mano y fue arrastrado bajo tierra hacia las líneas de alcantarillado. Su cuerpo fue encontrado a 10 millas del sitio de construcción donde fue declarado muerto. La presión era tal que su cuerpo viajaba al doble de la velocidad normal. El padre de Ramos, también trabajador de la construcción, estaba presente en el mismo sitio en aquel momento.

No se tomaron las precauciones adecuadas porque en lugar de subcontratar especialistas para el trabajo, el contratista general del sitio confió en Subgrade-Specialties, una empresa de servicios públicos y de sustitución laboral.

“Una empresa de sustitución laboral con experiencia mínima en trabajos de servicios públicos subterráneos no debería poner a sus trabajadores en situaciones en las que estas condiciones peligrosas son nuevas para ellos,” dijo el trabajador veterano. “Pero [estas] empresas privadas simplemente no quieren perder dinero para hacerlo de forma segura y correcta.”

“Esta es una gran razón por la que a menudo vemos que estos lugares de trabajo de empresas privadas eluden las prácticas de seguridad estándar,” dijo. “Es porque no están necesariamente especializados en lo que están haciendo y piensan que pueden resolver estas cosas sobre la marcha cuando en realidad, se necesita emplear trabajadores experimentados en cada ámbito y que sean capaces de presentar planes de seguridad incluso antes de empezar el trabajo.”

Más de cien personas asistieron al funeral de Ramos en octubre, donde se lanzaron globos en su honor.