Correspondencia obrera: Complejo agrícola “sostenible” niega paga por enfermedad pandémica

Foto: La familia Boscovich, propietarios de la Empresa (Fuente: Boscovich Farms)

Por Serran Soledad

Tribune of the People entrevistó a un corresponsal obrero de Boskovich Farms sobre las condiciones del complejo de la empresa agrícola en Oxnard, California, donde trabajadores han sido negados paga por enfermedad después de los múltiples brotes de Covid-19 durante todo el año 2020.

Boskovich Farms gana un ingreso anual de $30 millones y es reconocido como un productor biológico y ambientalmente sostenible de frutas y verduras, con 15,000 acres por todo California, Arizona, y México. A pesar de su alto ingreso, el productor agrícola y Employers Depot Incorporated (EDI), una agencia de empleos temporales situado en Ventura, California que contrata muchos de los trabajadores a Boskovich, continúan negando la paga por enfermedad a aquellos que dieron positivo por Covid-19 en su granja y fábrica de producción de Oxnard.

“Dependiendo de cuál sea su situación con Covid, en realidad no les pagarán a los trabajadores, pero les harán tomar una licencia sin goce de sueldo”, dijo el trabajador.

La política intolerante de la empresa ha forzado a trabajadores en Boskovich Farms a escoger entre sus ingresos o sus salud y la salud de aquellos que los rodean. Nuestro corresponsal estima más de 100 casos positivos ocurrieron como resultado de los brotes en 2020.

“Las personas que dieron positivo en la prueba de Covid-19, [EDI] les preguntaba con quién estaban, pero no querían decirlo porque tenían miedo de que la persona también fuera enviada a casa y no se les pagara. Así que se lo guardan para sí mismos y eso causaría lentamente otro brote.”

Al emplear a través de EDI (que también funciona bajo el nombre Workforce Systems), Boskovich Farms puede utilizar una fuerza laboral indocumentada mientras evita la culpa por la falta de alivio de Covid-19, prácticas de despido malicioso, salarios bajos y condiciones inseguras.


Nuestro corresponsal de trabajadores dijo: “La razón por la que [Boskovich] no quiere influir o poner el pie en el suelo es porque [EDI] es una de las únicas dos agencias que quedan por ahí que contrata a trabajadores indocumentados.” Se sabe que EDI utiliza varias lagunas legales para negar el alivio a los trabajadores de Boskovich Farms que de otra manera podrían calificar.

El trabajador corresponsal agregó: “Hablaron sobre una regla que prevalece sobre que si lo envían a casa antes de que su proveedor médico diga que debe permanecer en cuarentena durante 2 semanas, no tienen que pagarle nada. Y si intenta sacarles el dinero a la fuerza, le dirán que siga adelante y solicite el desempleo. Y aquellos que no tienen un estatus legal en el país no pueden hacerlo, y si siguen presionando, simplemente se deshacen de ellos.”

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