Correspondencia obrera: Enfermera de Covid expresa necesidad de organizarse

Por Henry Underwood

Una enfermera que trabaja en una unidad especial de Covid-19 en el Centro Médico Dell Seton de Austin habló hace poco con el Tribune sobre la elevada proporción de pacientes por enfermeras, la insuficiencia de personal y la necesidad de organizarse para mejorar la remuneración y las condiciones de trabajo.

“Cuando la pandemia primero comenzó, rogamos por un pago especial o por el pago por peligrosidad. …se negaron. Todos dijeron que no,” dijo al Tribune.

A pesar de un aumento drástico de las exigencias laborales por parte de la administración del hospital, incluyendo el aumento de la proporción de pacientes por enfermeras de 3:1 a 4:1, la administración del hospital “canceló los aumentos de sueldo anuales para todos cuando comenzó la pandemia. No pagan a las enfermeras de la sala de Covid la paga por peligrosidad o la paga por especialidad,” dijo la enfermera.

Además de la retención de la paga por peligrosidad, la falta de personal también afecta a los pacientes directamente. La enfermera explicó: “Muchos de estos pacientes deberían estar en la UCI, pero como no hay espacio, tenemos que atender a los pacientes de la UCI, lo que es bastante estresante y pone en peligro nuestras licencias. Simplemente no hay suficientes camas.”

Los pacientes también sienten esta falta de personal. “La falta de personal disminuye mucho la calidad de la atención a los pacientes. Ningún paciente en nuestra unidad puede bañarse a menos que lo haga la enfermera,” dijo. “Cuando tenemos poco personal, los pacientes se quejan de que se sienten descuidados, mientras que las enfermeras no nos hemos sentado en todo el día.”

Ella destaca que no están formados para ser personal sanitario de nivel de UCI y no tienen el nivel de personal necesario para atender a estos pacientes. “Tuvimos que aprender sobre la marcha, aunque no sabíamos nada sobre el oxígeno de alto flujo (un tratamiento necesario para los pacientes Covid).”

En lugar de aumentar la paga de las enfermeras, el Centro Médico Dell Seton ha financiado una campaña que elogia a las enfermeras como “héroes de la salud”, y al mismo tiempo pagando menos a las enfermeras y manteniendo su hospital con poco personal.

El Centro Médico Dell Seton “llamándonos ‘héroes de la salud’ es una puñalada por la espalda. Si fuéramos héroes, nos pagarían más. Si realmente quisieran eso, no gastarían todo este dinero en la campaña publicitaria y lo gastarían en nosotros”, compartió la enfermera con el Tribune.

Esta enfermera hizo hincapié en la base económica de estos problemas, afirmando que “en el capitalismo es tan difícil conseguir asistencia de salud. La gente está esperando para ir al hospital, lo que los hace más enfermos.”

A pesar de la negligencia de la administración, la enfermera entiende lo que la amenaza de una fuerza de enfermería organizada significaría para la administración del hospital, compartiendo, “Las enfermeras son las que hacen todo el trabajo. Nosotros llevamos la mayor parte de la carga. Tenemos las riendas. Si le mostramos a la administración que sabemos que tenemos influencia aquí, las cosas podrían cambiar.”

“La única forma de que las cosas mejoren es que hagamos una huelga y que las enfermeras sean inflexibles en sus reivindicaciones. Si eso sucediera en Austin, inspiraría a la gente de Houston a hacer lo mismo. Se extendería como un reguero de pólvora. Si conseguimos que la gente haga huelga, no podemos perder. Si una unidad del hospital se negara a fichar, en una hora tendríamos nuestras reivindicaciones satisfechas,” dijo.