Santa Paula: Nuevo jefe de policía con historial de abuso sexual y uso de fuerza excesiva contratado

Por Serran Soledad

El 1 de febrero, Travis Walker comenzará su servicio como el Jefe de Policía de Santa Paula, poco más de 14 meses de ser despedido como Jefe de Policía de Cathedral City, donde se vio envuelto en una demanda derivada de acusaciones de acoso sexual hechas por la agente Loran Candelas.

Entrante jefe de policía de Santa Paula, Travis Walker

Según la demanda, Candelas afirma que Walker la agredió sexualmente “en al menos seis u ocho ocasiones distintas,” la primera vez que intentó acosarla fue en una habitación de hotel en una conferencia de aplicación de la ley en 2018. Otro caso se informó en el que presuntamente se desabrochó los pantalones y colocó sus genitales en la mano de Candelas.

Walker eventualmente renunciaría a su cargo, “separándose” mutuamente de Cathedral City, quien en julio de 2020 llegó a un acuerdo con Candelas por $500k a cambio de desestimar el caso.

Debido a que la investigación no se completó, las denuncias no se incluyeron en los archivos de personal para ser revisados por la ciudad de Santa Paula al entrevistar a Walker para el puesto de Jefe de Policía.

Las imágenes de la cámara corporal de 2019 muestran a Walker en un altercado físico con un joven de 18 años de Cathedral City, quien informa que Walker lo ahorcó en la parte trasera de su patrulla después del arresto, donde perdió el conocimiento y fue hospitalizado.

La ciudad de Santa Paula estaba al tanto de la sórdida historia de Walker, y después de la reacción comunitaria en línea, la ciudad redobló su decisión y describió el historial de Walker como “positivo y sobresaliente.”

En un intento de calmar la ira de los miembros de la comunidad, se llevó a cabo una entrevista de zoom entre Walker, el administrador de la ciudad de Santa Paula, Dan Singer, y un reportero del diario Santa Paula Times.

“Esta farsa de entrevista para vender sus antecedentes es solo otro intento de no responder a las preguntas que hacen los miembros de la comunidad,” dijo una persona que llamó. “Pregunten las preguntas difíciles, no las preguntas tendenciosas, o incluso está insertando para él y déjelo responder.”

La violencia contra las mujeres a manos de las fuerzas del orden, ya sean militares o policiales, es un hecho común y también afecta a las mujeres en sus propias filas. El oficio principal de la policía es servir a la clase dominante protegiendo la propiedad privada y, al hacerlo, mantienen la opresión de las mujeres.

Una protesta pidiendo la destitución del jefe de policía Travis Walker está programada para el sábado frente al Departamento de Policía de Santa Paula a las 11:30 am.

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