Georgia: Seis trabajadores de una planta avícola mueren en fuga de nitrógeno líquido

Por Brian Martel

El jueves por la mañana, en una planta avícola en Georgia, seis trabajadores murieron y once más fueron hospitalizados después de una fuga de nitrógeno líquido. Tres de los trabajadores hospitalizados se encuentran en estado crítico. 

La planta, situada en Gainesville, era propiedad de Prime Pak Foods hasta principios de enero, cuando la compañía se fusionó con Victory Processing para formar Foundation Food Group, propietaria de varias empresas de aves de corral en Gainesville. El área está en el centro de la industria avícola del país.  

Desde 2015, la planta ha sido multada con al menos $140,000 por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional por alrededor de una docena violaciones de seguridad. En 2017, dos empleados perdieron los dedos en incidentes separados. Hay una investigación abierta actualmente en la instalación para una lesión ocurrida en diciembre. La negligencia en materia de seguridad es un resultado de los propietarios reduciendo costes a expensas de los trabajadores. 

Trabajadores en el Foundation Food Group, foto de sitio web.

El jueves por la mañana, una línea de transporte de nitrógeno líquido, que se utiliza para congelar el pollo, se rompió. El nitrógeno vaporizado se desplazó por el aire respirable a medida que avanzaba por las instalaciones. La exposición directa al nitrógeno líquido puede causar quemaduras criogénicas y estar en un espacio cerrado con nitrógeno resulta rápidamente en la inconsciencia y la muerte. Existe procedimientos comunes de seguridad para gestionar riesgos con los refrigerantes como el nitrógeno líquido, pero los jefes los ignoran con frecuencia en nombre de las ganancias. 

Los informes de quemas se hicieron inmediatamente después de la fuga y 130 empleados fueron evacuados. Cinco trabajadores murieron dentro de la planta, y uno más se murió en el hospital. El gobierno mexicano declaró que dos de los fallecidos eran ciudadanos mexicanos. 

Las identidades de las víctimas no han sido reveladas, y muchas de las familias de los trabajadores desconocen el estado de sus seres queridos.

“Estamos orando que él está bien y sea solamente uno los heridos”, dijo una mujer sobre su tío lesionado, “pero también sabemos que podría no ser así.”