Austin: Activistas protestan condiciones penitenciarias y altas fianzas, exigen la liberación de reclusos

Por Josefina Morales

El lunes, activistas en Austin se reunieron en el Palacio de Justicia del Condado de Travis para llamar la atención a las condiciones inhumanas que enfrentan los presos en las cárceles locales, exacerbadas por la pandemia de COVID-19, exigiendo que los jueces liberen inmediatamente a todos los prisioneros elegibles cuando un brote de COVID golpea el Centro Penitenciario del Condado de Travis ubicado en Del Valle. La acción fue organizada por Red Aid, un grupo que lucha por los presos políticos y se organiza en torno a otros temas legales y cuestiones penitenciarias.

Asistió a la acción una mujer del este de Austin que compartió información sobre las condiciones de la cárcel local en nombre de su anciano padre, quién ha estado detenido dentro de las instalaciones desde principios de diciembre sin juicio.

El prisionero transmitió a través de su hija que nadie recibe comidas calientes, solo sándwiches de mantequilla de maní y mermelada, y que los enfermos solo reciben Advil. Además, él y otros están sujetos a períodos de aislamiento de dieciocho horas o más debido a la implementación de las restricciones de COVID-19 en la cárcel.

Un orador habló sobre cómo los reclusos de otros lugares están luchando contra situaciones similares. “En St. Louis vimos a los presos levantarse contra sus injustas condiciones ¡Atascaron baños, inundaron pisos, rompieron ventanas, colgaron pancartas afuera de sus instalaciones!” dijo el orador.

Los activistas hablaron sobre el resultado de la orden ejecutiva de marzo de 2020 del gobernador Greg Abbot, que evita que las personas acusadas o previamente condenadas por delitos violentos sean liberadas de las cárceles, o que exigen que las personas en esas mismas categorías paguen fianzas costosas en su totalidad para comprar su libertad. Esta orden ha dado lugar a que el estado detenga a un mayor número de presos durante varios meses en espera de acusación, en muchos casos sin poder hablar con nadie más que con su abogado.

Abbot afirma que la revisión de casos y la liberación de prisioneros en espera de procedimientos “ralentiza nuestra capacidad para responder al desastre provocado por COVID-19.” En lugar de frenar la afluencia de personas a las cárceles, la orden de Abbot ha prolongado su estadía en condiciones insalubres, acelerando un brote de coronavirus y dejando a los presos y sus familias temerosos por su bienestar.”

Los activistas pidieron una acción inmediata, exigiendo que los jueces locales revisen individualmente los casos de los presos, reduzcan o eliminen las fianzas para los presos acusados y permitan su liberación en nombre de la salud y seguridad de los presos.

Una pancarta grande sostenida por los activistas decía: “Jueces del condado de Travis: Dejen de usar COVID para negar la liberación de los reclusos pobres.”

Otros carteles de la manifestación decían: Las personas pobres que no pueden pagar la fianza están atrapadas, llame a los jueces” y “3 semanas sin comidas calientes.” Después de manifestarse en el juzgado, el grupo caminó hasta un parque cercano para hablar más con los transeúntes sobre la situación en las cárceles.

Un observador de la acción exclamó: “¡Es casi como si quisieran que murieran allí!”

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