Austin: Empresas de energía tomaban atajos y miles de personas se quedan sin electricidad por la histórica tormenta

Foto de portada: Los habitantes de Austin se refugian en un centro de calentamiento (Crédito: Austin Tribune SC)

Por Nélida Tello

Las temperaturas en Austin llegaron a estar bajo cero durante la semana pasada, mientras capas de nieve y aguanieve cubrían la ciudad. Cientos de miles de personas en toda la ciudad aguantaron la histórica tormenta invernal sin energía eléctrica debido al fracaso del Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), así como de varias empresas de generación y transmisión eléctrica. A medida que los capitalistas recortan para aumentar sus beneficios a expensas de la clase trabajadora, demuestran que los desastres no son naturales sino creados por la codicia de la clase dominante.

A pesar de ser una de las principales causas de la crisis eléctrica en todo el centro de Texas, ERCOT procedió a subir los precios de la energía para satisfacer la demanda, pasando la carga financiera a los millones de personas desesperadas que simplemente intentan no morir de hipotermia.

Mientras miles de personas entran en su cuarto día sin electricidad y sin fecha prevista para su regreso, se ha emitido un aviso de hervir el agua en toda la ciudad y se ha informado del primer corte de gas natural en Austin. Además, la rotura de las tuberías de agua ha obligado a muchas personas a salir de sus casas y a buscar refugio con sus seres queridos y en los centros de calentamiento. Los centros de calentamiento de toda la ciudad han instado a los residentes a permanecer en casa y sólo acudir a las estaciones como último recurso, debido a su capacidad limitada.

El diario revolucionario Tribune habló con Dorothy, de 64 años, en el Palmer Event Center, el mayor centro de calentamiento de la ciudad. “Me quedé sin electricidad el lunes. Me enfrenté al tiempo el lunes, y me enfrenté al tiempo el martes sin electricidad. No he comido nada. Esta mañana me he levantado y alguien ha roto aguas. Así que tengo agua por todas partes. Los únicos hoteles que quedan son los caros. No puedo pagarlo. 179 dólares.”

La gente ha recorrido kilómetros a temperaturas bajo cero sólo para cargar sus teléfonos y comer. Cuando pudieron acceder a las tiendas de comestibles, la gente se encontró con colas que rodeaban los edificios, estanterías vacías y colas de caja de una hora de duración.

Una cola que daba la vuelta a una manzana entera en el HEB de Hancock Center
Una sección de carne completamente vacía en HEB

Los miembros del Comité de Apoyo de Tribune en Austin hablaron con las personas que esperaban en las colas fuera de varias tiendas de comestibles explicando que su miseria y la falta de necesidades básicas eran culpa de la clase dominante, que no se preparó y empujó la carga de la tormenta a la clase trabajadora.

Los que no tienen electricidad han recurrido a dormir en el frío para hacer frente a las graves condiciones, y muchos corren el riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono, ya que se utilizan calentadores de coche, fuegos interiores y estufas para mantenerse calientes. El miércoles por la mañana se registraron dos muertes en el este de Austin, debido a un incendio en una casa. Las autoridades de la ciudad han tratado de ocultar el motivo del incendio, pero está claro que en medio de la tormenta de invierno las muertes son el resultado de un fuego iniciado para mantenerse caliente por la noche.

Campbell, un hombre que se alojaba en una estación de calentamiento, expresó a Tribune su desprecio hacia la ciudad que ha mantenido con energía los edificios de oficinas vacíos, pero que no ha proporcionado a la gente comida o energía durante más de 36 horas. “¡Que vuelvan a suministrar la electricidad inmediatamente! En lugar de hacerlo sólo para los barrios ricos. Que se encienda la luz para todos. La gente se está muriendo de frío,” dijo.

Coches atascados en una carretera de acceso a la I-35

Las condiciones de las carreteras heladas han provocado numerosos accidentes y coches abandonados en los arcenes, y desde el jueves una tubería principal de agua rota en el centro de Austin ha provocado grietas en el asfalto. Miles de personas no han podido trabajar y no están recibiendo sus salarios a pesar de que el coste de la electricidad y otros servicios públicos ha subido. Los que están llamados a trabajar, se enfrentan a condiciones peligrosas en las carreteras, ya que la ciudad realizó mínimos preparativos para el clima.

Las organizaciones locales Movimiento de Barrios Unidos en Defensa (UNDM, por sus siglas en inglés) y Movimiento Femenino Popular (MFP) organizaron estaciones de calentamiento en dos zonas populares diferentes de la ciudad y se dirigieron a la gente, exponiendo las contradicciones de clase que hay detrás del desastre.

El UNDM trabajó en Riverside, donde sus miembros se dirigieron a la ciudad y a la falta de preparación de los capitalistas para la tormenta. Una gran pancarta en la que se leía: “La criminal ERCOT gana millones mientras la gente se congela” colgaba de un lado de la carpa. Los miembros ofrecieron bebidas calientes, repartieron comida y ayudaron a mantener una hoguera que los residentes de los apartamentos Vibe estaban utilizando para mantenerse calientes.

El Movimiento Femenino Popular instaló una carpa de servicios en el este de Austin
El Movimiento de Barrios Unidos en Defensa protestando contra la crisis capitalista

PWM instaló una estación de calentamiento cerca de los apartamentos Booker T. Washington durante dos días consecutivos. Se repartieron bebidas calientes, comida y ropa de abrigo a los residentes y a las personas que pasaban en coche. La organización exigió que no se aumenten las facturas de los servicios públicos, que se realicen esfuerzos inmediatos de ayuda a los barrios sin agua, comida o electricidad, y exigió que el gobernador Abbott responda por este desastre.

Cuando se le preguntó sobre la tormenta, MFP dijo a Tribune: “Esta crisis está ocurriendo porque Texas tiene una red eléctrica privatizada que gestiona el ERCOT, que ha trabajado en connivencia con el estado para eludir las regulaciones federales y priorizar los beneficios a corto plazo sobre las inversiones a largo plazo necesarias para la climatización de la infraestructura. Podían haber previsto que esto iba a ocurrir, pero optaron por ganar más dinero.”

La crisis durante el temporal de invierno que ha azotado el centro de Texas no es un acontecimiento natural, sino la obra de los capitalistas y sus operaciones criminales, como ERCOT y las diversas empresas de generación y transmisión de energía, que toman atajos para aumentar sus beneficios. Ellos son los culpables de la miseria y pobreza del pueblo. La organización y la resistencia del pueblo para hacer frente y luchar contra las condiciones impuestas por el capitalismo son la verdadera fuente de esperanza que afirma que los días de los capitalistas están contados, sólo empujados más al límite por sus propios fracasos.


Tribune anima a nuestros lectores a apoyar a grupos como United Neighborhood Defense Movement  que trabajan al servicio del pueblo en este desastre causado por el capitalismo. Haz una donación aquí: https://fundrazr.com/f1mA77


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