Austin: Renuncia el jefe de policía Manley, victoria del pueblo

Por Sandra Harris

La semana pasada, el jefe de policía de Austin, Brian Manley, anunció su renuncia meses después de que la gente de Austin le exigiera que abandonara el departamento. Estas demandas aumentaron el verano pasado cuando Austin hizo noticias nacionales durante los Levantamientos de Mayo por la brutal respuesta de la policía hacia los manifestantes. Manley ha anunciado su renuncia durante una pausa en las protestas contra la brutalidad policial, declarando que abandonaría oficialmente el departamento el 28 de marzo.

Manley lideró a la policía de Austin (APD) como jefe interino a partir de noviembre de 2016 después de que el ex jefe de APD, Art Acevedo, se fue para tomar el puesto de policía más alto en Houston. Después de una serie de bombardeos en la primavera de 2018 que mataron a dos personas e hirieron a varias otras, fue rápidamente nombrado jefe permanente y aplaudido por políticos y liberales en ese momento por su manejo de la respuesta.

Manley nació y se crió en Austin y comenzó su carrera como oficial de patrulla hace 30 años. Como jefe, recibió un amplio apoyo desde dentro del departamento, ya que la promoción a la posición superior desde dentro de las filas de un departamento de policía es rara.

El apoyo público disminuyó para el jefe Manley, particularmente en 2019 después de que permitió que el ex subjefe Justin Newsom se retirara con un paquete de beneficios cuantiosos que se compone de tiempo de enfermedad acumulado justo antes de que los informes emergieran de que utilizó lenguaje racista contra la gente negra durante más de una década.

Con Manley en la posición de jefe, hubo un cambio en las tácticas de la policía con respecto a las protestas. Durante el reinado de su predecesor, la APD utilizó tácticas de baja intensidad para “guiar” las protestas no permitidas. Bajo Manley, la policía brutalizaba y cerraba las protestas callejeras. Sin embargo, APD fue a menudo superado por los manifestantes en los Levantamientos de Mayo, que fueron implacables en su indignación justificada. La policía lanzó gases lacrimógenos y rondas “menos letales” contra los manifestantes en respuesta, hiriendo gravemente a varias personas. Esto causó aún más indignación y las demandas de dimisión de Manley por parte de organizaciones comunitarias y los manifestantes ganaron fuerza.

Manley fingía compasión por los heridos por la policía de Austin mientras prometía ante el Ayuntamiento de Austin que nunca volverían a usar las llamadas “menos letales” rondas de manifestantes. Más tarde se informó de que los contratos con un proveedor para estas rondas «menos letales» se habían asegurado el día anterior. Tribune of the People ha documentado que APD está dispuesto a usar tales municiones contra los manifestantes solo días después de las falsas promesas de Manley.

Los políticos respondieron a las demandas de la comunidad haciendo gestos vacíos para mostrar su disgusto con Manley mientras esquivaban cualquier responsabilidad real de quitarlo, declarando que bajo la ley estatal solo el Gerente de la Ciudad podía desmotar al jefe de esa posición. El Gerente, Spencer Cronk, se negó a tomar cualquier acción contra Manley.

Si bien se trata de un cambio superficial en términos de las fuerzas policiales capitalistas que protegen a los ricos, el pueblo logró forzar la renuncia de Manley debido a su odio justificado por él. Manley, por su parte, cronometró su renuncia en un pequeño esfuerzo por robar a los manifestantes su victoria, y lo hizo para evitar de inspirar más protestas.

Figuras como Manley y Cronk supervisan y son responsables de los tiroteos y asesinatos de la policía en Austin, y empujar a Manley a retirar con éxito es una victoria. Estos agentes burgueses están en contradicción entre sí, y el próximo jefe de policía debe seguir recibiendo el mismo vitriolo implacable del pueblo. Ya sea que la policía recurra a las tácticas de baja intensidad utilizadas por Acevedo, o a la brutal represión práctica utilizada por Manley, los manifestantes y militantes saben bien que el papel de la policía es reprimir y abusar al pueblo, y siempre serán enemigos del pueblo.