Texas: Tormenta severa de hielo y nieve destacan crímenes capitalistas

Por el Consejo Editorial

El hielo, nieve y las temperaturas de un solo dígito congelaron Texas y otros estados con mala infraestructura crítica el domingo, dejando más de cuatro millones sin servicios públicos en Texas solamente. La clase dominante y sus medios de comunicación se echan rápidamente la culpa de un ‘desastre natural’, pero realmente no hay nada natural en él. Muchos en Austin, la capital de Texas, se estremecieron en incredulidad mientras la capacidad administrativa de la ciudad se congeló como los miles de generadores no mantenidos. Pasarían más de 72 horas sin luces ni calor, presenciando las luces brillantes de los edificios de oficinas del centro vacíos pero calentados y bien iluminados.

El número de muertes en todo el estado se ha elevado a 47, y casi todos los casos fueron evitables, siendo la intoxicación por monóxido de carbono una de las principales causas reportadas. El sistema que no ha podido proporcionar recursos en todos los sentidos dejó a la gente desesperada por buscar calor y refugio en vehículos en funcionamiento donde encontraron sólo gases tóxicos y mortales. 

Al principio, los medios de comunicación controlados por la clase dominante anunciaron “apagones” en los que supuestamente la electricidad se prendería y apagaría a intervalos. La gente en las redes sociales se apresuró a señalar que los medios no estaban diciendo la verdad, sino simplemente repitiendo mentiras de las compañías eléctricas. La electricidad se fue, y en muchas residencias nunca volvió.

La clase dominante no perdió tiempo presionando a la mitad de la población que todavía tenía electricidad funcional para calentar a no más de 68 grados en el clima de congelación, mientras que los grandes edificios corporativos que han estado cerrados durante meses debido a la pandemia permanecieron iluminados y calentados. En una conferencia de prensa en línea, el alcalde de Austin, Steve Adler, sugirió que la gente “se calentara”, mientras tenia las mangas enrolladas, insultando a la población que se congelaba. Austin Energy añadió insulto a la lesión al aconsejar a sus clientes que llamaran al 311, un servicio que se había caído durante los peores momentos de la crisis.

A diferencia de partes del Medio Oeste y Noreste, las carreteras y la red eléctrica de Texas no estaban preparadas para tal tormenta, y tampoco lo están las personas que rara vez han experimentado un duro invierno. Las casas no están aisladas para las bajas temperaturas, y la tormenta ha causado estragos en las plantas y la vida silvestre.

Para empeorar las cosas infinitamente, Texas es uno de los pocos estados con energía desregulada—la anarquía de la producción reina sobre las necesidades sociales básicas. Según la burguesía, el mercado de la energía desregulado pretende ‘estimular la competencia’. Sin embargo, en realidad es para estimular el beneficio de la propiedad privada. La competencia puede reducir temporalmente los costos, pero también reduce la fiabilidad y la preparación en caso de emergencia. La ‘supervisión’ proporcionada por la Comisión de Servicios públicos (PUC) es como todos los demás comités falsos de ‘supervisión’ para la policía, como el medio ambiente, etc., en última instancia impotentes y a merced del dinero grande.

Los jugadores en el juego de la energía de Texas son una complicada red de intereses. Existe ERCOT (Consejo de confiabilidad Eléctrica de Texas), que no posee ninguna planta de energía o líneas de transmisión, sino que simplemente maneja el flujo de electricidad. Numerosas empresas supervisan la generación real de energía, incluyendo el petróleo, el gas natural, el viento, la energía solar y la energía nuclear. Los grandes proveedores de servicios públicos como Oncor y CenterPoint, que controlan las líneas de transmisión y subestaciones para áreas enormes, especialmente alrededor de las ciudades más grandes de Texas, son propiedad de inversionistas privados, el lado del cliente pasa por lo que llaman “proveedores minoristas de energía” que compran a las grandes empresas de servicios públicos y venden a la gente habitual para dar la ilusión de “opción”. Otras empresas como CPS Energy en San Antonio y Austin Energy son consideradas como “servicios públicos municipales”, propiedad y gestión de las personas designadas por el gobierno de la ciudad, y también hay cooperativas de energía ambos pueden controlar la generación, transmisión y venta minorista de energía, y en estos lugares la gente generalmente no tiene la opción de quién la compra.

Por su parte, ERCOT ha demostrado ser totalmente incompetente—subestimaron la demanda de energía y no llevaron generadores adicionales a la mesa cuando más se necesitaban—incluso aseguraron que las centrales eléctricas podrían manejar la tormenta que resultó ser terriblemente incorrecta.

Esta no es la primera vez que se han producido cortes de energía generalizados como resultado de tormentas invernales en Texas. Esta misma situación ocurrió en 1989 y nuevamente en 2011, y ambas veces se completaron revisiones exhaustivas y se encontró que las compañías de generación de energía necesitaban invernar sus equipos para evitar que estas tormentas perturbaran la producción. Sin embargo, dado que estos hallazgos eran solo recomendaciones y no mandatos, las compañías de generación de energía como Luminant encontraron más fácil simplemente pagar la multa de $750,000 por no proporcionar la energía necesaria que prepararse para la próxima tormenta de invierno severa.

La callosidad de las compañías eléctricas es quizás la única cosa más fría que los millones de hogares de Texas sin electricidad o calor, pero tal indiferencia maliciosa y calculada a la vida humana y al bienestar no es simplemente o solo mala, es altamente lucrativo. Las primas para la electricidad ya están aumentando con el aumento de la demanda: El precio al por mayor de la electricidad en Houston ya se ha disparado de $22 por megavatio-hora a cerca de $9,000. Los clientes en todo Texas ahora pagarán por el placer de los servicios defectuosos proporcionados por los capitalistas con dinero además de la pérdida de vida y los estándares de vida.

Mientras que los pobres y los trabajadores de Texas sufren lo peor del desastre creado por el capitalismo, la mejor parte de las empresas y organizaciones no gubernamentales responsables del sistema eléctrico están muy bien remuneradas. E. Allen Nye Jr., el CEO de Oncor, la compañía que controla la transmisión y distribución eléctrica para la mayor parte de Dallas – Ft. Worth, al sur de Waco y el condado de Williamson, así como partes del oeste de Texas, hicieron $5,214,493 en compensación total en 2019. De este total, $930,833 se recibieron como sueldo, y $4,116,972 se recibieron como bonificación.

CenterPoint de Houston tiene el CEO David Lesar en un salario anual de casi $1.4 millones, con $1 millón en acciones como un bono de firma en 2020—anteriormente fue el CEO de la corporación imperialista Halliburton, una de las manos más sangrientas en la raqueta del petróleo.

CPS Energy en San Antonio es la mayor empresa de servicios públicos municipales del país, y su CEO Paula Gold-Williams tiene una compensación total de $930,669, divididos uniformemente entre la base y el pago de bonos.

Además, los generadores de energía que siguen funcionando como Comstock Resources Inc., propiedad del multimillonario de Dallas Jerry Jones, han visto cómo sus ganancias se suben a medida que los precios de la energía continúan aumentando. Estos parásitos rastran en dinero mano a mano mientras que millones de personas desesperadas continúan calentando sus hogares en miedo de la próxima interrupción de la energía.

Si bien los medios liberales burgueses tienden a justificar la decisión de estos gigantes corporativos de reducir los costos de los equipos como “ahorrar dinero del consumidor” al proporcionar un costo energético “menor”, la clase dominante no puede examinar la cuestión de los beneficios – el hecho de que las personas mencionadas, así como los principales accionistas, obtienen un beneficio extremo de las espaldas del pueblo explotando una mercancía necesaria. El sistema capitalista prohíbe suministrar electricidad gratuita o a coste al consumidor, en nombre de estos beneficios.

Aparte de la cuestión de la electricidad y relacionada con ella, muchas partes de Texas, incluyendo Austin y San Antonio, han sido puestas en un aviso de agua de ebullición debido a problemas en las plantas de tratamiento de agua como resultado de la interrupción de la energía. Con innumerables personas con tuberías congeladas incapaces de acceder al agua, los principales conductos de agua en todo el estado también se han congelado y estallado, dejando aún más sin una de las necesidades más básicas de la vida y ahora, incluso aquellos que tienen acceso al agua solo pueden consumirla si también tienen la electricidad necesaria para hervir. 

El derecho a las casas cálidas, la electricidad, la alimentación, el agua limpia y el empleo son derechos garantizados por la sociedad socialista, pero actualmente sólo están disponibles para la venta a precios muy reducidos por los capitalistas. Solo la victoria de la revolución socialista puede impedir una mala gestión tan atroz. Los trabajadores y el pueblo deben luchar no solo contra el clima frío, sino también contra las fuerzas de la clase dominante, que han demostrado no preocuparse por el bienestar de aquellos de quienes drenan los beneficios. La lucha por los derechos básicos solo puede ir tan lejos bajo el sistema existente, y esta lucha debe combinarse con la lucha por el poder político, que, cuando sea establecido por los trabajadores, puede y garantizará estos derechos bajo el Nuevo Estado. Tal revolución es imposible trabajar dentro del sistema de explotación y ganancias, y debe ser forzada por derrocar violentamente y suprimir el sistema capitalista podrido.

No existe tal cosa como un desastre natural

La contradicción entre los seres humanos y la naturaleza puede y será resuelta con el establecimiento del modo socialista de producción. En los albores de la historia humana, la gente luchaba por la supervivencia básica: las vidas eran cortas y toda la energía se dirigía hacia la reproducción diaria. Con el paso del tiempo, tanto el modo de producción como la capacidad productiva de los seres humanos avanzaron, las civilizaciones entraron en existencia, y se encontraron soluciones para numerosos problemas naturales en áreas desde la agricultura hasta el saneamiento hasta la enfermedad y las enfermedades.

En nuestra era actual, tenemos la tecnología y los recursos para evitar estos ‘desastres naturales’. Sin embargo, debido al modo capitalista de producción, no hay motivo para cuidar el bienestar general de la humanidad en su conjunto. La única motivación en nuestra sociedad para aquellos que controlan todos estos recursos necesarios para la vida es el beneficio, el dólar todopoderoso. En la búsqueda del beneficio, los capitalistas están en una carrera hacia abajo mientras que la gente se deja fuera en el frío y la oscuridad. 

La sociedad socialista, por otra parte, implica una economía de planificación centralizada, en la que todos los recursos se destinan a satisfacer las necesidades de la población en lugar de las necesidades de los accionistas y los intereses privados. Si bien el clima severo siempre será una realidad, las terribles consecuencias que la gente ha enfrentado de esta tormenta invernal más reciente e innumerables otros, estos llamados ‘desastres naturales’ son el resultado directo de la propiedad privada, el motivo de ganancias y los mercados anárquicos. Sólo una sociedad estructurada para servir a la gente está realmente equipada para prevenir estos desastres y sufrimientos humanos innecesarios y la muerte.

Tribune anima a nuestros lectores a apoyar a los activistas revolucionarios que trabajan para servir al pueblo en este desastre causado por el capitalismo. Grupos como el Movimiento de Barrios Unidos en Defensa se han estado organizando para satisfacer las necesidades de las personas sobre el terreno. Aquí: https://fundrazr.com/f1mA77