Austin: Oficial Christopher Taylor acusado del asesinato de Mike Ramos

Por Henry Underwood

El 10 de marzo, un gran jurado del condado de Travis acusó al oficial del Departamento de Policía de Austin, Christopher Taylor, y lo acusó de asesinato en el tiroteo letal de Mike Ramos, que ocurrió el 24 de abril de 2020 en un complejo de apartamentos del sureste de Austin. Taylor, cuya fianza se fijó en 100.000 dólares, quedó libre dentro de los 22 minutos de su arresto.

La acusación formal marca la primera vez en décadas que un oficial de policía de Austin ha sido acusado de asesinato por matar a alguien mientras estaba de servicio.

Sin embargo, el jurado se negó a acusar al oficial Mitchell Pieper, quien le disparó a Ramos con una bolsa de frijoles, una escalada de fuerza que rápidamente llevó a Taylor a disparar múltiples rondas de munición real contra Ramos, matándolo mientras intentaba alejarse. Las autoridades confirmaron más tarde que Ramos no tenía un arma en su persona o en el automóvil, contrariamente a lo que afirmó la policía después del tiroteo.

El 29 de mayo, justo después del asesinato de George Floyd y el levantamiento en Minneapolis, Margaret Moore, la fiscal de distrito del condado de Travis en el momento del asesinato de Ramos, emitió una declaración en la que afirmaba que presentaría el caso a un gran jurado, lo que provocó protestas en todo el mundo. la ciudad que pidió justicia para Ramos y el arresto inmediato del oficial Taylor. Las protestas comenzaron esa misma noche, una hora después de la declaración de Moore. Al día siguiente se vieron algunas de las protestas más grandes y combativas en la historia de Austin, que plantearon el llamado a la justicia popular tanto para Mike Ramos como para George Floyd.

Moore se negó a acusar a Taylor durante su mandato, y en su lugar eligió entregar el caso a su sucesor, el actual fiscal de distrito José Garza, después de su derrota en las elecciones. Garza se ha atribuido el mérito de la acusación y el arresto, calificándolo de “un paso significativo hacia la justicia para la familia Ramos y nuestra comunidad”. Sus comentarios ignoran las acciones de las personas que tomaron las calles para exigir justicia para Ramos, que son la única razón por la que el caso recibió la debida atención y presión para acusar.

El entonces jefe de APD, Brian Manley, se negó a despedir a Taylor luego del asesinato, lo que le permitió permanecer en la fuerza y ​​cobrar un salario. Si bien Garza ganó las elecciones con sus promesas de hacer justicia a la gente de Austin y responsabilizar a la policía, ni la destitución de Manley ni la acusación de Taylor indican ningún cambio material en el sistema que llevó al asesinato de Ramos y tantos otros en la ciudad.

“No debería haber pasado tanto tiempo”, dijo Brenda Ramos, la madre de Mike Ramos, cuando se le preguntó sobre la noticia de la acusación de Taylor. “Podría haber sido antes. Quiero decir, fue un asesinato desde el principio.”

“Se quitaba la camiseta de la espalda [para dársela] a un vagabundo al que veía frío allá afuera,” dijo Brenda Ramos sobre su hijo en una entrevista con medios locales burgueses. “Me despierto por la noche con lágrimas en los ojos, pensando en la expresión de la cara de mi bebé”, dijo, y agregó que “será un año el próximo mes. Para mí, se siente como si hubiera sido ayer.”

El Fiscal de Distrito Garza afirma que llegará la justicia, pero no hay garantía de la condena de Taylor, y si bien la acusación es una victoria para la imagen pública de Garza, es la feroz rebelión de la gente de Austin durante un verano de protestas combativas lo que ha forzado el fallo. clase para enjuiciar a uno de sus propios ejecutores reaccionarios en este caso.

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