Los Ángeles: Cientos de personas protestan en defensa de un campamento para personas sin hogar, la policía responde con represión masiva y detenciones

Por Serran Soledad

El miércoles por la mañana, cerca de 500 personas se reunieron en Echo Park Lake en defensa de un campamento de personas sin hogar programado para ser desalojado por la ciudad de Los Ángeles. Las protestas se extendieron durante dos noches con el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) respondiendo con fuerza para reprimir a los manifestantes con el fin de erigir puertas alrededor del perímetro del parque. Se realizaron más de 100 arrestos en la segunda noche, incluidos periodistas que informaban sobre el lugar.

La limpieza del campamento de Echo Park Lake se anunció en un artículo de LA Times una semana antes, cuando el miembro del Concejo Municipal Mitch O’Farrell reveló planes para limpiar el parque en preparación para renovaciones destinadas a servir a los intereses inmobiliarios.

Una residente sin hogar habla sobre su situación

En respuesta, Echo Park Rise Up, una organización creada por quienes residen en el campamento, hizo un llamado a la acción para defender el campamento. Varias organizaciones como StreetWatch LA se unieron a la movilización además de cientos de miembros de la comunidad.

Los medios de comunicación de la clase dominante han promovido las afirmaciones de O’Farrell y la ciudad de Los Ángeles de que se han proporcionado vales de hotel a los residentes en el campamento y que las protestas fueron equivocadas. Sin embargo, los propios residentes del campamento han informado que solo un número selecto de aquellos que cumplen con los criterios burocráticos de la ciudad pueden realmente recibir el refugio temporal ofrecido.

En la primera noche de protestas, 400 policías llegaron con toda su fuerza para rodear el parque, armados con porras y rondas de escopeta “menos letales”. Se desplegaron gases lacrimógenos en un intento de dispersar a los 200 manifestantes restantes que se enfrentaron a la policía en diferentes extremos del parque. Un contingente separado extendió la protesta a la casa de O’Farrell, con la policía protegiendo su casa del camino de entrada y helicópteros de la policía sobrevolando ambos lugares.

Se obtuvo una grabación de audio de los pilotos de helicópteros de LAPD bromeando acerca de prender fuego a los manifestantes y a las personas sin hogar. “Genial cuando ponen depósitos de combustible en estos helicópteros”, dijo uno. “Los habría vaciado en Glendale Boulevard hace mucho tiempo”, respondió el otro, “traeré el fósforo.”

Al final de la primera noche, la policía les comunicó a los manifestantes por megáfono que habían “ganado” la pelea y les dijo que se fueran a casa. Los líderes de la protesta creyeron el engaño y pidieron a la multitud que se dispersara. Una vez que los manifestantes se fueron, la policía entró, cerró con éxito el perímetro del parque y expulsó a los que residían allí. La redada desplazó a más de 100 residentes del campamento, algunos de los cuales se han enfrentado a la falta de vivienda a largo plazo, y otros se han visto afectados más recientemente por la crisis económica de 2020.

La noche siguiente, las protestas continuaron en respuesta a la redada, y cientos se opusieron a la policía SWAT que se presentó en mayor número, blandiendo bridas en preparación para los arrestos.

La policía empujó a los manifestantes hacia atrás con porras, rodeándolos desde varios extremos del parque y arrestando a más de 100 personas, incluidos observadores legales y miembros de la prensa. Los informes de las redes sociales dicen que los arrestados fueron subidos a autobuses y llevados a otro lugar para ser citados y luego liberados. Otro grupo se separó para protestar frente a la casa de O’Farrells por segunda vez.

Tal uso de la fuerza militarizada contra los manifestantes demuestra cuán listo está el estado burgués para reprimir las movilizaciones del pueblo, particularmente para hacer cumplir los objetivos de la clase dominante de reconfigurar las ciudades de acuerdo con las fuerzas del mercado y barrer el problema de las personas sin hogar causadas por la sociedad capitalista. fuera de vista.

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