Austin: Inquilinos que han vivido en la miseria desde la tormenta invernal luchan por demandas

Por Josefina Morales

Los inquilinos de Mount Carmel Apartments en East Austin han comenzado a organizarse contra condiciones de vida inhumanas y expresar sus demandas a la gestión y propietarios del complejo. Es uno de los varios complejos de apartamentos en la zona que se enfrentan a persistentes interrupciones en los servicios públicos desde la crisis capitalista después de la tormenta de invierno extrema el mes pasado. Los inquilinos han estado sin calefacción, agua caliente y la capacidad de cocinar desde 20 de febrero, y las recientes interrupciones en el agua han agravado su lucha por cuidar a sus hijos y a los ancianos de sus familias.

El Cumplimiento del Código de la Ciudad de Austin notificó a los propietarios del complejo hace más de un mes de las infracciones, pero desde el aviso, la administración ha evitado las preguntas y solicitudes de información de los inquilinos. Eureka Management, la empresa propietaria del complejo, se ha revertido en los plazos para la restauración del gas, al tiempo que se niega a reconocer las preocupaciones de los inquilinos por el alquiler, las reparaciones, la seguridad y su reubicación.

El 22 de marzo, Jennifer Guerra, vicepresidenta de Eureka, envió una carta explicando que los inquilinos deben trasladarse inmediatamente, ya que el reemplazo de la línea de gas tardará hasta 90 días en completarse. La carta también indica que los inquilinos no tienen derecho a un alquiler prorrateado o a ayuda de reubicación si deciden terminar su contrato de arrendamiento.

Algunos inquilinos han probado las habitaciones del hotel que ofrece la dirección, pero informan de condiciones insalubres y poco seguras, por no mencionar la falta de asistencia para los inquilinos ancianos y discapacitados. “La mayoría de los ancianos no pueden irse, no saben lo que está pasando,” dijo un inquilino a Tribune. “Vamos a cuidar a nuestros ancianos, vamos a cuidar a nuestros vecinos porque eso es lo que hacemos como comunidad.”

Los inquilinos están luchando con una mayor inseguridad alimentaria, gastando dinero extra para comida rápida para sostener a sus familias. Muchos inquilinos no aceptaron las estufas eléctricas de Eureka porque sentían que era una trampa para penalizarlas aún más. Otros dependen de microondas y estufas eléctricas prestadas para calentar pequeñas cantidades de agua para platos, agua para trapear, y “baños de aves” para sus hijos.

Una preocupación primordial es la seguridad de sus hijos y su capacidad para seguir asistiendo a la escuela a distancia. Se informó de que la dirección había dicho a los inquilinos que “vayan a la YMCA para bañarse” en respuesta a su indignación por las duchas temporales insalubres.

Trabajos de construcción de la línea de gas del complejo

La gestión de Mount Carmel ha comenzado a tratar de intimidar a los inquilinos, contratar una empresa de seguridad privada para patrullar el complejo y expulsar a los extranjeros, y amenazó con llamar a los policías a amigos que intentaban entregar alimentos a los inquilinos, además de derribar volantes para un nuevo consejo de inquilinos que algunos miembros de la comunidad están formando. “Sinceramente, se siente como un campo de concentración,” un inquilino con niños y otros familiares que viven en Mt. Carmel le dijo a Tribune.

Los inquilinos están trabajando en una petición por sugerencia de una organización local sin fines de lucro, BASTA (Building and Construyendo Inquilino Action), pero no tienen mucha esperanza de que se logren soluciones reales a través de canales legales. Varios líderes dicen que su principal demanda es la reubicación segura y justa como grupo sin costo para los inquilinos y, en segundo lugar, la reparación de todas las infraestructuras y cuestiones de seguridad actuales, y se están preparando para luchar si Eureka no cumple con sus demandas.

Durante una reunión dirigida por BASTA el martes por la noche, muchos inquilinos salieron, y otros expresaron clara confusión e insatisfacción con la falta de respuestas, recursos directos y plan de acción. Muchos inquilinos se niegan a pagar el alquiler, y algunos han expresado demandas para expulsar a Jaramillo, tener su alquiler prorrateado de febrero, y lanzar una mejora general de la seguridad del complejo.

Como explicó un inquilino, “nos hemos estado juntos como una comunidad para que nuestras voces sean escuchadas, ya sabes, para ser tratadas de manera justa. Esto debería haber sido arreglado hace años, incluso antes de que yo viniera hace nueve años. Estamos en peligro, punto. Trátenos como somos iguales… [los propietarios] no vivirían en estas condiciones en las que vivimos. No estamos pidiendo mucho.”