Austin: Familiares de víctimas de la policía, la violencia reaccionaria luchan por la justicia popular, enfrentan a nuevos asaltos durante marchando

Por Josefina Morales, con contribuciones de David Martinez

El lunes por la mañana, las familias de Alex Gonzales Jr. y Garret Foster celebraron una conferencia de prensa para plantear las demandas de la Justicia Popular para sus seres queridos, seguidopor una marcha de cinco millas desde el barrio de Riverside hasta el lugar del asesinato de Garrett por un reaccionario en el centro de Austin. Durante la marcha, el grupo se defendieron de un ataque de un reaccionario civil. Mas tarde, en el lugar del monumento conmemorativo de Garrett, la policía atacó a su viuda, Whitney, empujándola fuera de su silla de ruedas hacia la calle y arrestaron a su cuidador.

El día comenzó con la conferencia de prensa en el sitio del asesinato policial de Alex Jr. en el este de Austin, donde las familias y sus partidarios hicieron varias demandas, principalmente la detención y la condena para los dos oficiales de policía de Austin – Gabriel Gutiérrez y Luis Serrato, los asesinos de Alex Gonzales Jr., y el sargento del Ejército estadounidense Daniel Perry – el asesino de Garrett Foster. Exigieron que se negara a los asesinos la libertad bajo fianza en efectivo y sus crímenes enfrentan persecución y castigo.

Las familias plantearon el llamado a la unidad entre todas las personas que luchan por la justicia para las víctimas de la policía y los reaccionarios, incluyendo a Mike Ramos y Javier Ambler. Un organizador leyó una declaración enviada por la hermana de Ambler, Kimberly, que decía: “Javier Ambler era un hombre amoroso, le quitaron su vida para un programa de televisión. Su vida fue más que un programa de televisión.”

La viuda de Garrett, Whitney, grabó un discurso que fue interpretado para los miembros de la comunidad y los medios de comunicación reunidos en el lugar. Relató los acontecimientos de la noche de su asesinato, diciendo que APD negó su acceso a Garrett en el hospital y robó su teléfono y las llaves de la casa. Dijo que se enteró de que Garrett murió una hora después de que la policía de Austin ya había tuiteado la información.

Ella reveló que todavía no ha recibido un informe de autopsia, y que el detective a cargo del caso no ha trasladado la investigación a Daniel Perry hacia adelante. La audiencia lloró mientras describía cómo se había ocultado, usando un chaleco antibalas en respuesta a las amenazas de muerte que ha recibido de Daniel Perry y otros reaccionarios. Ella comentó sobre el personaje de Garrett, quien era bien conocido localmente por su dedicación a las luchas de los pueblos contra la brutalidad y la represión policial racistas.

“El Garrett del que la gente habla en las noticias no es el Garrett que yo conocía,” dijo “el Garrett que conocía estaba callado, a menos que fuera para defender los derechos de los demás[…] queríamos hacer lo que podíamos, me empujó durante horas al sol y estuvo conmigo en cada paso del camino.”

Liz Gonzales (la madre de Alex Jr.), y su hermana pronunciaron un discurso militante, dirigiéndose directamente a la policía: “¡Van a pagar! Por lo que me hicieron, porque estoy lastimada, todavía estoy lastimada y no se va a ir hasta que consiga justicia para mi hijo. Gutiérrez y Serrato, te metiste con la familia equivocada, y no voy a callarme. Estamos haciendo esto todos los meses hasta que obtengamos resultados.”

La conferencia de prensa fue seguida por una marcha al memorial de Mike Ramos, a solo cuadras del sitio del asesinato de Alex Jr. Los activistas y partidarios marcharon hacia el oeste al centro de la ciudad, con Whitney dirigiendo el camino hacia el monumento conmemorativo de Garrett a casi cinco millas de distancia.

A medida que la marcha continuó por Riverside Dr., Austin Beaty, un conocido reaccionario que ha acosado eventos revolucionarios y progresistas en el pasado, condujo su motocicleta hasta la marcha para antagonizar a la multitud. Los miembros de la multitud comenzaron a enfrentarse a Beaty, que se retiró de la carretera mientras su motocicleta se paraba.

Mientras los manifestantes se alejaban de Beaty, cargó y acusó a los manifestantes, quienes se defendieron de su ataque. Después del encuentro, Beaty publicó fotos de sí mismo en las redes sociales con sangre corriendo por su frente. No se informó de heridos a ningún marchante.

Poco después, la policía comenzó a seguir e intentar intimidar la marcha, que finalmente llegó a su destino en 4th St. y Congress Ave., el sitio del memorial de Garrett. 

Cerca de la conclusión del evento, la policía de Austin robó una pancarta conmemorativa de Garrett que había sido fijada por activistas. En respuesta, Whitney se enfrentó a los oficiales, exigiendo que devolvieran la bandera. La policía amenazó a Whitney con arresto y luego procedió a arrestar a su cuidador. Uno de los oficiales agarró violentamente la silla de ruedas de Whitney para moverla, empujándola fuera de su silla y hacia la calle.

La multitud comenzó a agitar contra los oficiales, indignados por su trato a Whitney y a su cuidador. Finalmente, se fueron y algunos de los miembros del grupo fueron a la cárcel del condado de Travis a esperar la liberación del manifestante detenido.

Liz Gonzales dijo a Tribune que los eventos del día eran inspiradores y le dieron optimismo por la lucha. “Estaba bien y parecía que me habían tomado un peso de mis hombros, me alegro de haber escuchado las demandas[…]Estoy muy feliz de entrar en las calles y cantar. Me gustaba gritar los nombres de la gente. No se trata solo de mi hijo, sino de todos.”