Corresponsales obreros: 1,300 ATI metalúrgicos se declaran en huelga y condenan a ejecutivos millonarios

Por Blake Garrison

Crédito de la foto: Todd Barbiaux, United Steelworkers

El martes por la mañana, 1,300 obreros siderúrgicos pertenecientes al sindicato United Steelworkers (USW) se declararon en huelga contra Allegheny Technologies, Inc. (ATI) en seis estados diferentes. Los trabajadores del acero de ATI están obligados a trabajar 12 horas al día, de cinco a seis días a la semana, en condiciones tóxicas y peligrosas. No han recibido un aumento salarial en siete años, mientras que incluso durante los períodos de ganancias negativas, los salarios de los ejecutivos han aumentado.

Al exigir un nuevo contrato, una de las principales reclamaciones de los trabajadores se refiere a su salud. En la planta de Breckenridge, la ventilación se mantiene cerrada para no liberar emisiones, atrapando a los trabajadores en el interior con humos tan espesos que resulta demasiado oscuro para ver a través de la habitación. “Nos están asfixiando para mantener las normas de la EPA,” dijo un trabajador. “A la empresa no le importa lo que les ocurra a los trabajadores dentro de 20 o 30 años. Un día simplemente caes muerto.”

En 2015, 2.200 trabajadores siderúrgicos de ATI hicieron un piquete cuando se quedaron sin trabajo durante 6 meses durante las negociaciones del contrato. Entonces y ahora, ATI ha contratado una plantilla de esquiroles a través de empresas rompehuelgas como Strom Engineering para garantizar la continuidad de la producción. Los trabajadores expresaron su frustración y sus dudas sobre la eficacia de la huelga cuando no pueden detener a los esquiroles.

Un trabajador denunció el papel de los medios de comunicación burgueses en el sabotaje de su lucha cuando se aseguró de que los reporteros del Tribune no estaban con un medio de comunicación de la clase dominante con el mismo nombre: “Si estás con Trib Live te voy a disparar.” dijo. “Trib Live y otros medios de comunicación son voces de la empresa. Ignoran todo lo que dicen los trabajadores.”

Hoy hay menos trabajadores en los piquetes porque la empresa ha contratado cada vez más mano de obra y ha despedido a los trabajadores de las áreas menos rentables para centrarse en el acero especializado para aplicaciones militares. “Cuando se eliminó el departamento de acabado, nos preocupamos. Luego se deshicieron de los talleres, de los ferrocarriles,” dijo un trabajador, y mencionó que muchos trabajadores también se han marchado si pueden encontrar otro trabajo porque las condiciones son tan malas.

ATI cerró una planta entera en el condado de Beaver (Pensilvania) el verano pasado y anunció su intención de despedir al menos a 400 trabajadores más este año. Mientras tanto, los ejecutivos de ATI, como el director general Robert Wetherbee, a quien los trabajadores conocen por haber roto el sindicato en Alcoa, Inc. cuando estaba allí, siguen embolsándose entre 2 y 5 millones de dólares cada uno en salarios.

La empresa también quiere instaurar un sistema de tres niveles, al que los trabajadores se oponen unidos. “Intentan decir que los trabajadores de más edad no necesitan su pensión y que los más jóvenes no necesitan un aumento de sueldo. Estamos luchando contra ello porque intentan dividirnos.” Otro obrero quiso animar a los trabajadores más jóvenes a unirse a la lucha: “Estudiar la historia de nuestra región, de los sindicatos y de la clase obrera de aquí. Y cómo hemos luchado por todo.”