Opinión: La distribución fallida de los fondos de ayuda deja a los inquilinos ahogados en deudas mientras se acercan los desalojos

Por Sandra Harris

Miles de millones de dólares del “alivio de renta” autorizado por el gobierno federal han quedado sin utilizar en el último año debido a una coalición mal administrado de agencias estatales y locales encargadas de distribuir los fondos. Estos fondos a menudo no se han gastado debido a los onerosos requisitos de aplicación puestos en los inquilinos obligados a navegar por una burocracia abrumadora para asegurar el pago a sus propietarios.

El mes pasado, el Congreso asignó $20 mil millones de ayuda para el alquiler de emergencia como parte del paquete de estímulo más reciente. Esto se suma a los $25 mil millones de ayuda autorizado en diciembre que inicialmente fue aprobado a través de la ley CARES al comienzo de la pandemia el marzo pasado. Actualmente, se estima que 10 millones de estadounidenses están atrasados en la renta, debido aproximadamente $57 mil millones a los propietarios de todo el país.

Con la aprobación de la ley CARES, alrededor de 400 programas estatales y locales de asistencia para el alquiler surgieron a través de agencias gubernamentales, contratos privados y contratos con organizaciones no gubernamentales (ONG). Los programas desarrollaron su propio laberinto de requisitos de elegibilidad para los inquilinos, tales como la producción de múltiples formas de identificación, pruebas detalladas de los ingresos cambiados, copias de su arrendamiento, y más.

La incapacidad para completar las solicitudes fue reportada como uno de los principales problemas en todo el país. Un inquilino que se enfrenta al desalojo en Pensilvania dijo a las noticias burguesas locales: “La autoridad de vivienda me envió dos paquetes que ni siquiera sé la respuesta a la mitad de las preguntas.”

Varios estados también impusieron un límite a los pagos mensuales permitidos de modo que la mayoría de los pagos no cubrirían el costo real de los alquileres que se exigían a los inquilinos. Estos programas no pudieron aplacar a los propietarios debido a estos pagos parciales, y no dieron el apoyo necesario para los inquilinos que necesitan ayuda. Nueva York y Montana reportaron números pobres en su distribución de asistencia de alquiler, ambos estimando que sirvieron solo al 2% de los inquilinos que necesitaban el alivio.

Surgieron barreras adicionales de los gobiernos que se contratan con diversos organismos. En Las Vegas, el condado de Clark contrató a 13 ONGs en 2020 para seleccionar a los inquilinos en busca de los fondos. Todas las organizaciones establecen sus propios criterios, dando prioridad a sus propias necesidades burocráticas sobre las personas a las que pretenden servir.

En Texas, un informe del comité legislativo reveló esta semana que sólo 250 familias recibieron asistencia de alquiler de 72.000 solicitudes completadas para un programa estatal iniciado en febrero. El programa de alivio de Alquiler de Texas es un fondo de $1 mil millones que los funcionarios estatales pagaron a una empresa consultora $42 millones para que funcionara.

El informe legislativo intentó culpar a la tormenta de invierno de febrero por interrumpir el despliegue del programa, pero reconoció que cambiaron a un nuevo software durante el inicio del programa, lo que causó cortes en el sistema y obligó a los solicitantes a volver a aplicar.

Pennsylvania recibió $175 millones para el alivio del alquiler en uno de los paquetes de estímulo, pero solo un tercio fue utilizado, dejando $108 millones en fondos no utilizados. Los fondos sobrantes fueron entonces “reasignados” para pagar a los empleados en el Departamento de correcciones de Pennsylvania.

En Carolina del Norte, un programa racionalizado distribuyó la primera ronda de fondos, pero durante el segundo estímulo, la legislatura estatal impuso un máximo sobre los fondos que cada condado podría recibir. Esto ralentizó la distribución y obligó a que se emergieran 100 programas separados administrados por los condados, lo que un político comentó era “entregar fondos donde la necesidad se encuentra en todo el estado.” Ahora solo $140 millones del total de $546,6 millones han sido distribuidos en el estado.

El gobierno de Biden extendió la moratoria federal de desalojos hasta el 30 de junio, sin embargo, los tribunales han hecho frente a la moratoria y los jueces federales han enviado mensajes mixtos, dictaminando en varias ocasiones que la moratoria es legal y que es ilegal. Independientemente de la legalidad, los desalojos han persistido durante toda la pandemia. La supuesta prohibición se está volviendo poco a poco menos útil para la clase dominante, que puede lavarse las manos de la cuestión ahora que han llevado a cabo la tarea de parecer proporcionar suficiente ayuda, incluso mientras los fondos siguen perdidos o reasignados en una complicada red burocrática.

Además, si bien es posible pagar pequeñas porciones de la renta actual y la deuda acumulada, el estado capitalista no tiene intención de perdonar toda la deuda de vivienda, y no lo hará sin una lucha concertada. Los inquilinos y organizadores de viviendas han hecho del perdón de esta deuda una exigencia clave, sabiendo que sólo será conquistada luchando por ella.

El Estado, sus políticos, y sus agentes de ONG revelan que no están dispuestos o son incompetentes cuando se trata de abordar las necesidades de los inquilinos de la clase obrera que enfrentan la peor parte de la crisis económica imperialista. Los inquilinos deben organizar y luchar por sus demandas y luchar contra los desalojos, especialmente cuando el espejismo temporal de las protecciones comienza a desaparecer.