Austin: Los inquilinos de los apartamentos Tempo resisten desalojos culpados por la tormenta de invierno

Por Una Flynn

En respuesta a los avisos de desalojo dejados en sus puertas la semana pasada, los inquilinos de los apartamentos Tempo en Riverside en el sureste de Austin, junto con el apoyo del Movimiento de Barrios Unidos en Defensa (UNDM, por su abreviatura en ingles), se movilizaron para impugnar los avisos de desalojo y forzar concesiones de la administración con una acción organizada. La administración culpó la necesidad de los desalojos en la tormenta de invierno de febrero, que los inquilinos disputaron.

En la mañana del 9 de abril, los inquilinos del edificio 12 junto con los miembros del UNDM se enfrentaron a la administración en sus oficinas con una lista de demandas, incluida la asistencia monetaria para realojamiento, que se pagaran las cuotas de todos los transportistas y que a quienes habían pagado el alquiler se les reembolsara.

“Fuimos a la oficina unidos… y le informamos que si ellos no están dispuestos a encontrar un nuevo lugar para las personas que viven aquí … que entonces planeamos quedarnos aquí”, dijo un activista del UNDM, una organización que lucha por inquilinos de clase trabajadora.

“No queríamos que nos sacaran de nuestras malditas casas y no nos dieran a dónde ir”, dijo un inquilino del edificio 12. “A través de la confrontación, pudimos lograr nuestras demandas”.

Los inquilinos presionaron con éxito la administración para asegurarles que no se llevaría a cabo ningún desalojo hasta que todos en el edificio había sido realojado. Los organizadores le dijeron a Tribune que el siguiente paso es responsabilizar a Presidium Group, los propietarios de los apartamentos, y asegurarse de que todos en el edificio, no sólo los inquilinos involucrados en la confrontación, tengan un lugar donde vivir. Presidium Group es una empresa con sede en Dallas con activos de aproximadamente 2.000 millones de dólares bajo su gestión.

Muebles y pertenencias de inquilinos dañados durante la tormenta de invierno

Los avisos de desalojo, publicados el 6 de abril, amenazaban con la retirada y eliminación de las pertenencias de los inquilinos si permanecían en sus casas pasando el 13 de abril. Citando los daños causados por las tormentas invernales que devastaron Texas a mediados de febrero como la razón de la terminación de los contratos de arrendamiento, los avisos afirmaron que los daños a las unidades resultarían en riesgos para la salud o la seguridad. Esto dejó a los inquilinos luchando para encontrar vivienda en un corto período de tiempo sin ofrecer apoyo de reubicación.

Si bien hubo daños en los apartamentos, ya que las tuberías estallaron y inundaron las habitaciones, para muchos inquilinos la afirmación de que estos desalojos fueron para su propio bienestar no fue convincente. “Dicen que están trasladando a la gente debido a la tormenta invernal, pero eso no les impidió dejar que a la gente se mueva a vivir a allí después de las tormentas de invierno”, dijo un inquilino que ha vivido en Tempo desde 2019.

Algunos acababan de mudarse cuando les dijeron que tenían que desalojar. “Hemos estado aquí solo un par de semanas, y luego nos dijeron que este complejo no es habitable y nuestra seguridad está en riesgo”, dijo otro inquilino.

Los organizadores del UNDM dijeron que incluso antes de la tormenta, las malas condiciones en el complejo han sido un problema por mucho tiempo, con el moho negro e infestaciones de ratas omnipresentes en muchas unidades. “Realmente no les importa mucho el bienestar [de los inquilinos]”, dijo un organizador, “Les importa mucho más la oportunidad de ganar dinero con esta situación”.

Los avisos de desalojo no se limitaron al edificio 12. Tres semanas antes, los inquilinos de otro edificio en Tempo recibieron el mismo aviso. Los organizadores dicen que espaciar la distribución de estos avisos con el tiempo es una táctica para dividir a las personas y reducir la posibilidad de que los inquilinos se unan para luchar contra los desalojos en mayor número.

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