Santa Paula: Video grabado muestra brutalidad policial, padre de víctima habla

Por Maya Luna y Serran Soledad

Después de derrotar una acusación falsa de intento de asesinato, Xavier Rodriguez y su familia se enfrentaron a años de acoso selectivo por parte de agentes del Departamento de Policía de Santa Paula (SPPD), llegando a una instancia de brutalidad policial y arresto injusto en Octubre de 2019. Tribune of the People hablo recientemente con Roberto Rodriguez, el padre de Xavier, sobre el asunto y obtuvo imágenes de vigilancia del incidente de 2019.

Detective Paul Spencer

En 2011, Rodriguez fue arrestado por Detective Paul Spencer del SPPD y acusado de siete delitos graves en relación con un intento de asesinato, punible con cadena perpetua. Cumplió 18 meses en cárcel antes de que su padre pudiera demostrar su inocencia con la asistencia de dos detectives privados.

Fue descubierto que Spencer, que había arrestado y testificado en contra de Rodriguez (junto con varios otros oficiales), mintió en la corte en un intento de imputar los cargos a un hombre inocente. Spencer fue degradado de detective por el SPPD como consecuencia de mentir bajo juramento, sin embargo, todos los oficiales involucrados permanecen en la nómina del SPPD. 

El padre de Xavier, Robert, describió ocho años de represalias e intimidación por parte de Spencer y el SPPD: “Tuvimos que estar muy atentos, si lo veíamos en la calle le avisábamos a los miembros de nuestra familia.” Siguió, “Era uno de esos tipos que guardaba rencor a mi familia.”

El acoso continuo de Spencer culminó en un incidente de 2019 en el que Rodriguez  fue maltratado y detenido injustamente por Spencer por segunda vez mientras la familia de Rodríguez y sus amigos íntimos celebraban una fiesta de Halloween.

Las grabaciones de vigilancia muestran el momento en que dos jóvenes de la fiesta caminan hacia el vehículo policial. Momentos después, se ve a Rodríguez salir también de la casa, antes de dar un paso atrás al reconocer al agente Spencer.

En cuestión de segundos, aparece otro coche patrulla sin marcas y se puede ver a los tres agentes con las armas puestas, apuntando a los hombres. Dos de los hombres son inmediatamente detenidos y sentados en la acera, mientras que las manos de Rodríguez se levantan al tiempo que un oficial le apunta con su arma.

Sin ninguna provocación, el agente parece ponerse en la cara de Rodríguez, antes de golpearlo contra el suelo. ” Tenía la cara magullada. Ya estaba con las manos en el suelo, pero siguieron poniéndole un rodillazo en la espalda y dándole una pequeña paliza”, dijo Robert.

Minutos más tarde, llegan otros dos coches patrulla y se ve al agente Spencer ponerse detrás de uno de los hombres en la acera, agarrándolo por el hombro y el brazo, antes de tirarlo al suelo de espaldas y ponerle la rodilla encima. Junto con Spencer, los implicados en la brutalización de los tres hombres fueron los agentes Daniel Potter, Sergio Gutiérrez y Evert Ponce.

Rodríguez y los dos hombres fueron detenidos y se les imputaron varios cargos, entre ellos el de “resistencia a la autoridad.”

Esa noche, el padre de Rodríguez se dirigió a la comisaría en un intento de obtener información sobre el incidente. Tras llegar, se acercó a Spencer: “Le pregunté por qué habían detenido a mi hijo, y me dijo que no podía decírmelo… y le hice una segunda pregunta, ¿es esto personal? Empezó a gritar y a chillarme.. Prácticamente me echó, y luego me sacó una pistola eléctrica, con mi hija justo detrás de mí, y mi hija le dijo: ‘No le vas a hacer eso a mi padre.'” Robert continuó: “Si no fuera por mi hija, si no fuera por la gente que estaba ahí fuera, seguro que me habría electrocutado.”

Los miembros de la comunidad proporcionaron a las víctimas múltiples ángulos de las imágenes de vigilancia, que se utilizaron en el tribunal para demostrar el uso de fuerza excesiva por parte de la SPPD contra los tres hombres, lo que hizo que la ciudad de Santa Paula tuviera que pagar un acuerdo no revelado.

Ni la detención errónea ni el caso de brutalidad contra Rodríguez recibieron cobertura de las noticias locales de la clase dirigente en Santa Paula.

“Lees el Santa Paula Times aquí en la ciudad, y no cubren estos tipos de historias, se mantienen al margen”, dijo Robert. “Se llaman a sí mismos un periódico que cubre lo que pasa en la ciudad, pero en realidad no lo hacen… Quieren publicitar a un oficial regalando juguetes, ‘haciendo el bien’… Harán cualquier cosa para evitar cosas [que] les perjudiquen.”

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