Los trabajadores pagan el precio del cierre del oleoducto colonial y la mala gestión imperialista

Foto: Una fila de autos afuera de una estación de servicio en Charlotte, NC (Fuente: Tribune SC)

Por David Martinez

El Colonial Pipeline que transporta aproximadamente el 45% de la gasolina y el diésel que se consume en la costa este se cerró debido a una falla del software el viernes pasado, supuestamente pirateado en un ataque de ransomware desde fuera de los EE. UU. El cierre del oleoducto, que va de Houston a Nueva York, ha iniciado una cascada de efectos que reflejan la naturaleza anárquica del imperialismo, ya que está organizado para atender las demandas del capital financiero en lugar de las necesidades de la sociedad.

El cierre ha afectado principalmente a los estados del sureste de Estados Unidos, que dependen en gran medida del oleoducto para su suministro de gasolina, diésel y combustible para aviones. Los precios del gas en el área afectada subieron a su nivel más alto en seis años y medio, impactando aún más a los trabajadores que ya están soportando la peor parte de la profundización de la crisis general del imperialismo, así como a los precios del gas que están comenzando a subir a medida que aumenta la demanda.

La prensa del monopolio se ha apresurado a señalar a los piratas informáticos extranjeros como culpables e impulsar la narrativa de la clase dominante de que una mayor ciberseguridad es la solución al problema. Los imperialistas estadounidenses han utilizado el cierre del oleoducto como un medio para impulsar el conflicto interimperialista con Rusia, y Biden criticó a Rusia por no tomar medidas más contundentes contra las redes de piratas informáticos.

Esta agenda ignora el hecho de que el oleoducto Colonial tiene un historial de contratiempos que han afectado la distribución en el pasado y reflejan una gestión negligente, incluida una reciente fuga de petróleo grave el otoño pasado que ahora está causando importantes daños ambientales en el área circundante cerca de Charlotte. Independientemente de los contratiempos, la concentración irracional de la industria petrolera y sus métodos de distribución son vulnerables a todas las formas de interrupción, lo que tiene un impacto descomunal en los trabajadores cuando la mayoría del transporte en la sociedad estadounidense se orienta en torno a los automóviles privados.

El sistema capitalista, particularmente en los Estados Unidos, ha asegurado la dependencia de los vehículos privados para que los trabajadores sobrevivan, sirviendo a las ganancias de las industrias del petróleo y del automóvil a la vez. En gran parte del país, es casi imposible mantener un trabajo sin un vehículo para conducir al trabajo, y no es un misterio por qué la gente se apresura a asegurarse los suministros para asegurarse de poder mantener su movilidad ante una posible escasez. El acaparamiento se ve estimulado aún más por la promoción del individualismo y la competencia por parte de la sociedad imperialista estadounidense en todos los niveles, especialmente entre los trabajadores y los pobres.

El cierre del oleoducto provocó una batalla predecible por parte de los consumidores en varios estados para abastecerse de gasolina, lo que formó largas filas en las estaciones de servicio y resultó en una mayor escasez. Para el jueves por la mañana, se estimaba que el 68% de las estaciones de servicio en Carolina del Norte estaban sin gasolina, ya que el gobernador Roy Cooper declaró el estado de emergencia en respuesta a la crisis causada por los capitalistas.

La escasez y el aumento de los precios de la gasolina contrastan con los patrones al inicio de la pandemia de COVID-19, cuando la demanda de petróleo se redujo mientras muchas partes del mundo se bloquearon. En este momento, los precios del petróleo tocaron mínimos y los ejecutivos petroleros expresaron sus vacíos temores de pérdida de ganancias y suministros desperdiciados. Ya sea en crisis o no, los precios del petróleo en todo el mundo son manipulados por monopolios imperialistas que restringen su producción para servir sus ganancias, con carteles como la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) formados por naciones del tercer mundo que se unen para competir contra los monopolios grandes del imperialismo.

El oleoducto tiene cinco propietarios de cinco países diferentes en cuatro continentes: el propietario más grande es Koch Industries, con sede en EE. UU., con otras empresas en Canadá, Corea del Sur, Australia y Holanda. El oleoducto, que comenzó a construirse en 1962, transporta petróleo desde la costa del golfo de Texas, donde alrededor de una cuarta parte de todo el petróleo se refina en Estados Unidos y la mayor parte de la actividad se concentra en Houston. Houston es una fuerza dominante en la industria petrolera mundial debido principalmente a la casualidad histórica, ya que el descubrimiento de petróleo en el este de Texas a principios del siglo XX concentró la capital en la ciudad.

El miércoles, Colonial Pipeline Co. anunció que se habían reanudado las operaciones normales, pero esto tendrá un impacto retardado en la disponibilidad de gas. Al día siguiente, numerosas estaciones de servicio en los estados del sureste permanecieron sin combustible y las líneas persistieron fuera de las estaciones de servicio. Al igual que el bloqueo del Canal de Suez en abril, debido a un carguero atascado que causó importantes interrupciones en el transporte marítimo mundial, el cierre del oleoducto revela claramente la gestión ineficiente y vulnerable de recursos valiosos bajo el imperialismo y la necesidad de transformar por completo las relaciones sociales y la base económica atrasada que perpetúa este caos.