Corresponsales obreros: La producción continúa a un ritmo vertiginoso después del asesinato de un obrero en un fabricante de pesticidas

Por Blaine Hopkins

El trágico asesinato de un trabajador en el estacionamiento de SBM Life Science a principios de este mes hizo poco para frenar el frenético ritmo de producción que ha empeorado las condiciones en las instalaciones de producción y distribución de pesticidas en Pasadena, Texas.

La instalación formula pesticidas para SBM y Bayer y luego los prepara para su distribución con embotellado, empaque y paletizado. En respuesta al aumento de la demanda de la temporada alta de producción de plaguicidas, los jefes han aumentado la explotación de los trabajadores, exigiendo cuotas más altas de las líneas de producción, con aumentos del orden de miles de unidades adicionales por turno, sin el correspondiente aumento en el salario. 

Gregory Kirk, Jr., 28

El requisito de la empresa de aumentar la producción significó que cuando el trabajador de 28 años Gregory Kirk fue asesinado a tiros por su ex esposa durante la hora del almuerzo en el estacionamiento de la instalación, el trabajo se reanudó rápidamente después de que los testigos del asesinato dieron sus declaraciones a la policía. Los compañeros de trabajo de Kirk le dijeron a Tribune que era un buen hombre que trabajaba duro. Los trabajadores también dijeron que, si bien la empresa había respondido bien al tiroteo en sí, sabían que la muerte de un compañero de trabajo no detendría las filas por mucho tiempo.

La seguridad de los trabajadores en SBM se ignora para aumentar la producción. Las personas con problemas de salud que les impiden realizar ciertas tareas rápidamente han visto sus quejas ignoradas por los supervisores que buscan aumentar sus números de producción. Esto ha resultado en dolor y lesiones para aquellos trabajadores que deben trabajar a través de sus condiciones de salud.

Recientemente, una paleta en el transporte se rompió y su enorme carga se derrumbó en el piso a solo unos pies de donde estaba la gente. Un trabajador le dijo a Tribune que el aumento del ritmo obliga a los conductores de montacargas a moverse rápidamente, lo que aumenta las posibilidades de cometer errores. También dijo que no hay personal de seguridad en el lugar que revise si hay cosas que puedan romperse.

Sin embargo, la administración no se toma en serio la seguridad en el sitio, lo que hace que los trabajadores se sientan escépticos de que contratar a más personas para buscar problemas de seguridad ayudaría. Los trabajadores le dijeron a Tribune que el cable de seguridad actual no cumple con algunas de las responsabilidades básicas de su trabajo, citando una estación de lavado de ojos que no ha sido reparada a pesar de que varios trabajadores hablaron al respecto.

Las máquinas tampoco se reparan, lo que dificulta que los trabajadores alcancen las cuotas, independientemente de lo duro que trabajen. Un trabajador le dijo a Tribune: “Es un lugar decente para trabajar, pero hay problemas de seguridad. Veo tornillos y piezas que sé que son importantes simplemente tirados en el suelo. Puedo ver cosas que caen del techo.”

La prioridad de la administración de aumentar las cuotas sin personal adicional no solo socava la seguridad, sino que también hace que las líneas sean ineficientes. “Si piensan en cómo hacer las cosas más eficientes, estas máquinas deben repararse. Cuando corren tan rápido, las cosas se atascan y se rompen,” compartió un trabajador con Tribune.