Oxnard: Trabajadores de Food 4 Less se declara en huelga por mejores salarios, llama al boicot

Por Maya Luna

Gritando “¡Boicotear Food 4 Less!”, los trabajadores y sus partidarios protestaron frente a la tienda en Oxnard el miércoles por la mañana exigiendo un contrato por salarios más altos y beneficios más fuertes, que la subsidiaria propiedad de Kroger ha rechazado durante meses.

Los manifestantes se reunieron con carteles que decían: “Boicotear esta tienda. Apoya a los trabajadores de Food 4 Less” y gritaban:“¡La explotación no es la forma, dales a tus trabajadores una mejor pago!”

La manifestación fue organizada independientemente por los trabajadores, pero fue apoyado por el sindicato local UFCW 770. El sitio web de UFCW 770 establece que el aumento salarial que actualmente ofrece Food 4 Less de $ 0.50 por año durante tres años solo se aplicaría al 38% de empleados a la tasa de pago máxima y no proporciona ningún aumento al resto de los trabajadores. 

Un partidario de la huelga habló con Tribune diciendo: “¿50 centavos al año? ¿Por tres años? ¡Vamos! ¿Cuánto dinero ganan estas tiendas? ¡Millones de dolares!” 

La empresa rechaza la demanda de una cuarta semana de vacaciones para los trabajadores que han trabajado para la cadena durante 15 o más años. Ralph’s, otra cadena de supermercados propiedad de Kroger, que, con sede en Chicago, ofrece un programa de becas a sus empleados y familiares directos; sin embargo, este beneficio también se rechaza para los empleados de Food 4 Less.

Los trabajadores también hablaron sobre las condiciones laborales que tuvieron que soportar durante la pandemia, y Food 4 Less se negó a hacer cumplir las medidas básicas de seguridad durante el apogeo de la pandemia. 

“Muchos de nosotros teníamos miedo de venir a trabajar,” le dijo un trabajador a Tribune, “porque nos arriesgamos nosotros, pero no solo eso, tenemos miedo de que si atrapábamos algo, volvemos a casa y arriesgamos a nuestras propias familias.” 

Otro trabajador mencionó que Food 4 Less en general tiene falta de preocupación por la salud y el bienestar de sus trabajadores. Hay alrededor de 15 empleados con restricciones laborales debido a una lesión o discapacidad, y cuando una empleada mostró un letrero para notificar a los clientes sobre su restricción, un jefe le pidió que lo quitara. 

Varios autos tocaron el claxon en apoyo y otros expresaron su solidaridad con los trabajadores en huelga. Cuando un miembro de la comunidad se unió a la protesta, dijo: “Tengo que quedarme aquí, ni siquiera puedo entrar y comprar.” 

Un activista del Grupo de Estudio Revolucionario de Oxnard también habló en el evento sobre la importancia de la unidad de los trabajadores y afirmó que juntos podrían “hacer temblar a los jefes,” recibiendo aplausos de la multitud. Los trabajadores continuaron hablando sobre las contradicciones entre los millones de dólares en ganancias que la empresa obtiene de su trabajo y los miserables salarios que ganan en comparación. Un trabajador dijo: “Lo merecemos … Todos trabajamos duro … Merecemos lo que estamos pidiendo.”