Austin: Activistas por el derecho a la vivienda se enfrentan al director de la ciudad por el fracaso de los programas de ayuda para el alquiler

Por Michael Nolan

El 10 de junio, miembros de la organización de lucha por el derecho a la vivienda Movimiento de Barrios Unidos en Defensa (UNDM, por sus siglas en inglés) y inquilinos se enfrentaron al administrador de la ciudad de Austin, Spencer Cronk, en el exterior del Ayuntamiento al concluir una reunión del consejo municipal. Los activistas denunciaron a Cronk por los programas de asistencia para el alquiler mal gestionados por la ciudad, que no han ayudado a los inquilinos que se enfrentan a la continua amenaza de desalojo resultante de la actual crisis económica capitalista.

Alrededor de las 10 de la noche, Cronk salió del Ayuntamiento por una puerta lateral y fue interceptado y confrontado por los activistas de UNDM y los inquilinos, que comenzaron a regañarlo y a reclamar sus demandas.

UNDM ha exigido que la clase dominante, tanto el Estado como las grandes empresas, paguen los alquileres atrasados que se han acumulado desde el inicio de la Nueva Depresión, quitando la carga a los inquilinos. Se han destinado más de 40.000 millones de dólares en fondos federales para la reducción de los alquileres, pero el proceso burocrático y laberíntico para solicitar este dinero se ha caído sobre las espaldas de los inquilinos en lugar de a los propietarios, y miles de millones de dólares han quedado sin utilizar debido a la mala gestión del gobierno.

Cronk trató de aplacar a los activistas mientras le rodeaban diciendo que en la reunión del consejo se acababan de aprobar “más de 36 millones en ayudas al alquiler”. En realidad, la resolución era de 20 millones de dólares para programas de ayuda al alquiler, y sigue obligando a los inquilinos a solicitar los fondos.

Mientras huía hacia su coche, los activistas denunciaron a Cronk, señalando cómo gana “400 mil dólares al año sin hacer nada más que mentir y engañar a la gente”. Un activista le dijo a Cronk: “Estamos hartos de que jodas con la clase trabajadora de Austin. … ¡No queremos más de estas ayudas al alquiler de vacías, queremos que se acabe el desalojo por impago y queremos que renuncie a los alquileres atrasados!”

A primera hora de la tarde, mientras Cronk estaba en el Ayuntamiento, UNDM se reunió frente a su casa con una pancarta en que se leía: “¡Es su crisis! No pagaremos,” mientras el marido de Cronk observaba la acción desde la ventana del salón. Un activista pronunció un discurso en el que enumeró las principales demandas de UNDM y prometió que volverían a protestar en su casa si no se cumplían las exigencias.

Fuera del ayuntamiento, una inquilina de los apartamentos Trio, en el sureste de Austin, habló con Tribunesobre las pesadillas que aún experimenta por los tres días que sobrevivió sin electricidad durante el desastre provocado por el capitalismo en febrero durante la tormenta de invierno. También habló sobre la incertidumbre de su vivienda y la indiferencia de la clase dominante capitalista:

“Creo que no se preocupan de verdad por la clase obrera. Si realmente se preocuparan por la clase trabajadora ya habrían hecho algo,” dijo la inquilina. “Seguimos recibiendo avisos de desalojos de nuestros dueños y nos amenazan con que tenemos que irnos lo más pronto que sea posible. ¿Dónde podemos ir? ¿Me entiendes?”