Austin: Los trabajadores de Gourdough’s protestan por la falta de aire acondicionado, los propietarios toman represalias y retrasan las soluciones

Por Josefina Morales

El domingo 13 de junio, los trabajadores de Gourdough’s Public House, un restaurante y bar de Austin, salieron del trabajo en respuesta a las temperaturas extremas en la cocina y las áreas traseras del edificio, lo que ralentizó el negocio e inspiró a otros trabajadores a seguir su ejemplo. Los trabajadores le dijeron a Tribune que la negligencia de los propietarios con respecto al aire acondicionado se remonta a meses atrás, a pesar de que los trabajadores han planteado constantemente el problema a la gerencia, quienes han restado importancia a las preocupaciones y han despedido a un trabajador en represalia.

Los trabajadores informan que las altas temperaturas en Gourdough’s en el sur de Austin han sido ignoradas por los propietarios, y sus preocupaciones se han vuelto más urgentes en las últimas semanas a medida que se intensifica el calor del verano. A partir del lunes 7 de junio, los trabajadores cerraron la cocina temprano en protesta durante tres días seguidos. En respuesta, los propietarios trajeron temporalmente unidades de aire acondicionado portátiles y afirmaron que el problema se había solucionado.

Para el sábado, las unidades de aire acondicionado habían desaparecido y las temperaturas en las áreas de los trabajadores alcanzaron los 90 grados, con partes de la cocina aún más calientes. Un trabajador compartió una foto con Tribune tomada el 13 de junio que muestra una lectura de temperatura dentro de la cocina de 100 grados.

Una foto del domingo 13 de junio muestra el reloj en la cocina de Gourdough’s con una lectura de temperatura de 100ºF.

“Siempre que el aire acondicionado fallaba, se arreglaba el mismo día,” le dijo un trabajador a Tribune. “Ellos [los propietarios] pagaron a un reparador para que lo hiciera, pero cada vez que se [rompe] aquí, consiguen que el encargado de mantenimiento o el cocinero de preparación lo haga.”

El trabajador le dijo a Tribune que, en respuesta a la demanda del empleado de cerrar temprano, una de las propietarias de Gourdough’s, Paula Samford, dijo por teléfono: “Escúchame, este es mi negocio. […] Si continúas haciendo lo que estás haciendo, no tendrás un trabajo al que volver mañana.”

El trabajador abandonó su turno en respuesta y finalmente fue despedido en represalia. Tres trabajadores en la cocina y otro en el bar salieron temprano, saliendo en solidaridad con su compañero de trabajo.

Otro trabajador le dijo a Tribune: “Estaba tan enojado. Les dije a [los clientes]: ‘Oye, nuestra cocina está a 102 grados, así que está en huelga. Ustedes pueden sentarse y esperar a que aparezcan otras personas si quieren.’ Se dieron la vuelta y se fueron.”

Samford amenazó con despedir a otro empleado que simpatizaba con la salida, pero el trabajador pudo negociar para mantener su trabajo. En las redes sociales, Samford entró en control de daños e intentó descartar las preocupaciones de los trabajadores. En respuesta, los trabajadores y simpatizantes publicaron imágenes de las lecturas de temperatura desde el interior del restaurante, lo que llevó a la propietaria a eliminar sus publicaciones, que parecían burlarse de los trabajadores que se retiraron debido a las terribles condiciones.

Los ex trabajadores han corroborado las condiciones inhumanas en Gourdough’s, sugiriendo que los problemas del aire acondicionado se remontan a cinco años atrás junto con problemas desenfrenados de plagas. “Todo el mundo estaba empezando a hablar más al respecto, en lugar de sufrirlo, ya sabes, que no deberíamos tener que trabajar en estas condiciones,” dijo un trabajador a Tribune.

El trabajador que inició la salida: “El negocio está mejor que nunca, pero ya no sé, después de ayer [la salida].”

“El tiempo de la pandemia ayudó [a los dueños] porque nos convertimos en el único bar que estaba abierto en el vecindario,” explicó otro trabajador. “Su bolsillo está creciendo, nuestros salarios no.”