Austin: Activistas por el derecho a la vivienda se enfrentan al director de la ciudad por el fracaso de los programas de ayuda para el alquiler

Por Michael Nolan

El lunes 28 de junio por la noche, inquilinos y miembros de una organización de la lucha por el derecho a la vivienda Movimiento de Barrios Unidos en Defensa (UNDM, por sus siglas en inglés) realizaron una manifestación frente a la residencia del administrador de la ciudad de Austin, Spencer Cronk, exigiendo alojamiento seguro y digno para la clase trabajadora y los pobres a lo largo de la actual crisis económica. La protesta se produjo 18 días después de una jornada de acción en la que el grupo se enfrentó a Cronk al salir de una reunión del Ayuntamiento de Austin y se manifestó ante su casa.

La acción comenzó cuando un activista llamó a la puerta de Cronk. Aunque había gente en la casa, nadie respondió, y el activista se dirigió en voz alta a los que estaban dentro a través de la puerta. Destacó cómo Cronk “no había cumplido ni siquiera atendido las reivindicaciones del pueblo de Austin”. Como parte de sus cinco demandas principales, UNDM ha pedido que se eliminen todos los alquileres atrasados y que se ponga fin a todos los desalojos por impago.

Cronk fue contratado como Administrador de la Ciudad por el Ayuntamiento en 2018 y cobra un sueldo de 378.071 dólares, además de beneficios como compensaciones por gastos y vivienda. La oficina del Administrador de la Ciudad se compone de más de 14.000 empleados y se encarga de llevar a cabo la política establecida por el Ayuntamiento, pero opera con relativa independencia.

Otros manifestantes colocaron carteles en el jardín de Cronk con consignas que exigían que la carga de la vivienda dejara de recaer en los inquilinos y pasara a los ricos que se han beneficiado durante la Nueva Depresión. Cronk y el Ayuntamiento de Austin siguen promoviendo programas de ayuda para el alquiler mal gestionados que impiden el acceso por parte de los inquilinos con trámites burocráticos innecesarios y continua incertidumbre. Los activistas de UNDM dijeron que no quieren competirse entre los propios inquilinos para reducciones de alquiler y que deberían ser los propietarios los que soliciten la desgravación del alquiler, ya que de todas maneras se les pagará directamente a ellos.

La casa de Spencer Cronk con carteles con las demandas de UNDM colocados por los activistas.

Los manifestantes colocaron un aviso de desalojo simulado en su puerta principal y pegaron carteles en las ventanas de Cronk que decían: “Advertencia: Infestado de ratas,” en referencia a que Cronk se considera una “rata burócrata” y a los problemas de plagas en las viviendas mal mantenidas gestionadas por propietarios negligentes en toda la ciudad.

Detrás de una pancarta que llevaba la consigna: “¡Es su crisis, no pagaremos! Renuncia a los alquileres atrasados. No a los desalojos por impago,” un activista pronunció un discurso destacando la contradicción entre el elevado salario de Cronk y la deuda, la falta de seguridad de la vivienda y los desalojos que sufren los inquilinos de Austin a quienes él afirma representar. Proclamó el activista: “Spencer Cronk no ha respondido a nuestras demandas y sabemos que no hará nada por el pueblo a menos que nosotros nos organicemos y acudamos a él. … Si cree que puede ignorarnos, mientras nos enfrentamos al desalojo y a las condiciones miserables de las casas de nuestros barrios, está muy equivocado.”