Carolina del Norte: Trabajadores de Elizabeth City ganan aumento salarial después de ir a la huelga

Foto: Activistas apoyan a los trabajadores de la ciudad en huelga (Fuente: @andrearovenski en twitter)

Por Sarah Ahmed

El martes, los trabajadores de Elizabeth City se declararon en huelga después de que el Concejo Municipal rechazaron un presupuesto que habría proporcionado un aumento salarial del 4% para los empleados de la ciudad. Después de que los trabajadores se negaran a realizar servicios importantes como la recolección de basura en el transcurso de dos días, el ayuntamiento aprobó un presupuesto revisado que incluía el aumento salarial.

Los empleados de la ciudad organizaron una protesta frente al ayuntamiento para exigir que aprueben el aumento de pago el martes. Alrededor del mediodía, los trabajadores de saneamiento utilizaron una docena de camiones de basura para bloquear dos calles principales frente al Ayuntamiento.

El martes y miércoles, los trabajadores de saneamiento se negaron a recolectar basura en la ciudad. Muchos residentes de la ciudad se detuvieron en la huelga para entregar alimentos y agua para apoyar a los trabajadores en huelga, y una empresa local proporcionó almuerzos en caja gratuitos. Los manifestantes de Andrew Brown Jr. también se unieron a los trabajadores de la ciudad en solidaridad. Andrew Brown Jr. era un hombre negro desarmado de 42 años que fue asesinado por la policía de Elizabeth City en abril y cuyo asesinato ha generado protestas nocturnas desde entonces.

Los trabajadores de la ciudad estacionaron sus vehículos en las calles para obstruir el tráfico en protesta por salarios más altos.

El administrador de la ciudad, Montré Freeman, envió un correo electrónico a los directores de la ciudad y los jefes del departamento después de la protesta del martes, amenazando con despedir a los empleados que no se tomaron tiempo libre antes de ir a la huelga. Los trabajadores de la ciudad continuaron su protesta el miércoles, haciendo fila frente al Ayuntamiento antes de que los concejales votaran sobre un presupuesto revisado.

El salario inicial actual para un trabajador de saneamiento de Elizabeth City es de $11.70 la hora. En contraste, el administrador de la ciudad gana un salario de $140,000 al año. Troy Searcy, un empleado de Obras Públicas, habló durante la reunión del ayuntamiento el lunes y dijo: “No podía pagar, y todavía no puedo pagar, el alquiler mediano de un apartamento de una habitación. Tenemos que hacer que algo suceda juntos para que yo no tenga que vivir en la parte trasera de una camioneta.”

La propuesta de presupuesto original del ayuntamiento fue rechazada en una votación de 4-2, lo que provocó la protesta de los trabajadores. El presupuesto habría aumentado los impuestos locales en un 10%, lo que fue citado por los políticos como una razón para rechazar el plan.

El miércoles, el ayuntamiento tuvieron una reunión especial para votar sobre un presupuesto de $70 millones, que incluiría un aumento de impuestos del 8.5%. El presupuesto, que se aprobó de esta forma, incluyó el aumento del 4% para los trabajadores de la ciudad. La presión organizada y las fuertes acciones de los trabajadores de la ciudad pueden atribuirse al cambio radical del gobierno en el aumento de pago.