Carolina del Sur: Protestas provocadas por el arresto violento de dos hombres negros durante una parada de tráfico

Foto: Manifestantes en Rock Hill tras el violento arresto de Ricky y Travis Price (Fuente: Tribune SC)

Por Sarah Ahmed

El 23 de junio, dos hombres negros, hermanos Ricky y Travis Price, fueron golpeados y arrestados por la policía después de una parada de tráfico en Rock Hill, Carolina del Sur. Las protestas estallaron durante tres noches consecutivas después de que un video del arresto, tomado por un transeúnte, se volviera viral en las redes sociales.

Ricky Price conducía en Rock Hill cuando la policía lo detuvo por presuntamente hacer un giro ilegal. Ricky se detuvo en una gasolinera para cumplir con la parada. En el momento en que lo detuvieron, Price estaba hablando por teléfono con su hermano, Travis Price, quien llegó a la estación de servicio mientras la policía registraba el auto de Ricky.

Una captura de pantalla de un video muestra a la policía atacando a Ricky Price

En el video del arresto grabado por un transeúnte, Ricky dice que la policía no tenía una causa probable para registrar su vehículo. El video pronto muestra a un oficial empujando a Travis contra un tanque grande y asfixiándolo y luego luchando con él en el suelo.

A medida que continúa el video, se puede ver a dos policías diferentes golpeando a Ricky, y uno de los oficiales usó su taser al menos dos veces. Un oficial usó un perro policía para intimidar a Price mientras tres oficiales, algunos vestidos de civil, lo asaltaron y lo derribaron al suelo. Mientras los agentes inmovilizaban a Price para esposarlo, su rostro sangraba abundantemente, dejando un charco de sangre en el pavimento.

Ricky Price llegó a su audiencia de fianza el jueves por la mañana en una silla de ruedas, con la nariz quebrado. La policía, que ha tratado de pintar a Price como un criminal, ha presentado cargos por posesión de drogas, portación ilegal de un arma de fuego y resistencia al arresto. Su fianza fue negada. Travis enfrenta cargos de obstaculizar a la policía y su fianza fue otorgada. Dos policías involucrados en el incidente con el Departamento de Policía de Rock Hill (RHPD) fueron puestos en licencia administrativa.

Cientos de manifestantes se reunieron en la sede del Departamento de Policía de Rock Hill la noche después del arresto de los hermanos Price, exigiendo que se publicaran las imágenes de la cámara corporal del arresto de los hermanos Price y pidiendo que se despidiera a la policía responsable del asalto.

Una transmisión en vivo de Facebook muestra a los manifestantes bloqueando una intersección y un árbol afuera del departamento de policía siendo incendiado. La noche siguiente, los manifestantes se reunieron nuevamente en el departamento de policía y marcharon por el centro de Rock Hill. Los manifestantes se enfrentaron a la policía varias veces durante la noche.

Una activista que se preparaba para la protesta el jueves por la tarde le dijo a Tribune que creía que la autodefensa armada era la única forma en que las personas podían protegerse de la violencia policial, diciendo: “Poner la otra mejilla solo se aplica a tu propia comunidad. No se aplica a la policía.”

La policía de Rock Hill fuertemente armada intenta restringir la protesta

Durante la protesta del jueves, la policía armada con rifles de asalto impidió que los manifestantes tomaran la calle. Más tarde esa noche, la policía con equipo antidisturbios bloqueó a los manifestantes en la entrada del departamento de policía, cuando un manifestante arrojó un cuete detrás de la línea de la policía antidisturbios. La policía realizó 11 arrestos durante la protesta del jueves por la noche.

El lunes, los abogados de los hermanos Price dieron una conferencia de prensa luego de revisar las imágenes de vigilancia de la estación de servicio donde los hermanos fueron arrestados, refutando el informe policial. Los abogados dijeron que el video de vigilancia muestra cómo un oficial de policía le estaba entregando a Travis algunas de las pertenencias de Ricky, a pedido de Ricky. Después de que un oficial le entregó a Travis uno de los artículos, dicen, otro oficial agarró a Travis y comenzó a asfixiarlo. Los abogados exigen que se retiren todos los cargos contra Travis Price.