Topeka: Trabajadores de Frito-Lay en huelga por salarios más altos, fin de las horas extraordinarias obligatorias

“Luchando por nuestro futuro” “En huelga” “¡Tenemos familias también! Frito-Lay” 

Por Sarah Ahmed

El 5 de julio, 600 trabajadores de una planta de Frito-Lay en Topeka, Kansas, abandonaron el trabajo y comenzaron una huelga después de votar en contra de un contrato propuesto durante las negociaciones sindicales a principios de este mes. Los trabajadores exigen salarios más altos y el fin de las horas extraordinarias obligatorias.

Los trabajadores de la planta están representados por el Local 218 del Sindicato de Trabajadores de Panadería, Confitería, Tabaco y Molineros de Granos, que ha estado en negociaciones con Frito-Lay después de que expiró su contrato el septiembre pasado. El 3 de julio, los trabajadores votaron 353-30 a favor de la huelga y rechazar un acuerdo que les daba un aumento del 2% y limitaba las horas extras obligatorias a 60 horas semanales. Para muchos trabajadores, este aumento sería de menos de 50 centavos por hora. El liderazgo del sindicato recomendó que los trabajadores aceptaran el contrato, que era casi idéntico a un contrato que los trabajadores rechazaron en mayo.

Los trabajadores llevaron a cabo su paro el lunes pasado cuando la extensión del contrato expiró. Al otro lado de la planta de Frito-Lay, los trabajadores sostenían carteles y se pararon en carpas que contenían donaciones de alimentos y agua de la comunidad local. Este apoyo externo es crucial, ya que los trabajadores reciben beneficios de huelga del sindicato de solo $105 por semana durante un máximo de diez semanas. Los residentes en las cercanías de Wichita, Kansas, también organizaron un boicot a los productos de PepsiCo (propietaria de Frito-Lay) en solidaridad con los trabajadores en huelga.

Los trabajadores del piquete dijeron a Tribune que es normal que la empresa les exija trabajar siete días, sesenta horas a la semana. Es posible que se requiera que los trabajadores trabajen en turnos “suicidas”, que son turnos consecutivos de doce horas con solo ocho horas de descanso entre ellos.

“¡Queremos un contrato justo!”

Los trabajadores contrastaron sus turnos agotadores con el hecho de que las máquinas de producción se apagan durante 12 horas para el mantenimiento requerido. Charles Taylor, un operador de máquinas, le dijo a Tribune: “[Las máquinas] tienen tiempo de inactividad, pero nosotros todavía no tenemos tiempo de inactividad.” Taylor también describió cómo, cuando un trabajador moría en turno, la empresa simplemente movía la carrocería para asegurarse de que no se interrumpiera la producción.

Un trabajador describió que se fue al trabajo mientras su familia aún dormía y luego regresó a casa después de que su familia se había acostado por la noche. Varios trabajadores dijeron en broma que su tiempo en el piquete era el más largo que habían pasado con su familia en años.

Otro trabajador compartió su experiencia de criar una familia mientras trabajaba en la planta y dijo: “Todos los padres quieren estar con sus hijos cuando nazcan. Tienes que ir sin paga o tienes que tener vacaciones. Solo para tener tiempo libre para ayudar a la mamá de su bebé.”

La empresa respondió a la huelga contratando personal de seguridad privada para vigilar e intimidar a los trabajadores en huelga. Además, durante los dos meses previos a la huelga, Frito-Lay trajo trabajadores contratados de todo el país y les proporcionó alojamiento y transporte. Frito-Lay ha seguido produciendo esquiroles durante la huelga. La empresa también ha recortado las pólizas de seguro médico de los trabajadores en un intento de intimidar a los trabajadores para que pongan fin a la huelga.

A pesar de los esfuerzos de la compañía, la producción se ha visto seriamente afectada desde que comenzó la huelga, con varios informes en las redes sociales de que las tiendas de comestibles locales se habían quedado sin algunos productos Frito-Lay. Una trabajadora en huelga llamada Teresa le dijo a Tribune que la gerencia es “tan codiciosa. Y somos nosotros los que hacemos estas cosas. Sabes, ellos no están ahí afuera haciéndolo. Por eso no hay nada corriendo allí.”