Beaumont: ExxonMobil bloquea a los trabajadores de la refinería e intenta forzar un contrato injusto

Por Blaine Hopkins

Durante casi 90 días, ExxonMobil ha bloqueado a más de 650 trabajadores sindicalizados que luchan por un mejor contrato en su refinería de Beaumont, Texas. El cierre patronal de los trabajadores tiene a la refinería operando a solo el 60% de su capacidad, ya que los trabajadores se oponen a los intentos de la compañía de eliminar las licitaciones de antigüedad, liderar los puestos de operadores de seguridad y los aumentos salariales.

Desde enero, Exxon se ha negado a ceder en su oferta original a los trabajadores organizados a través de United Steel Workers (USW) Local 13-243. El sindicato rechazó la oferta, y a finales de abril acordó transferir las operaciones a los trabajadores temporales para un cierre patronal el 1 de mayo, negando el empleo a todos los miembros del USW.

Desde entonces, las negociaciones se han estancado, con trabajadores bloqueados que dicen que la empresa no está negociando de buena fe. Exxon se ha negado a comprometerse en disputas clave en el nuevo contrato, y los trabajadores dijeron a Tribune que Exxon quiere que se apruebe el nuevo contrato para dividir aún más a los trabajadores.

El nuevo contrato propuesto por Exxon ofrecería diferentes tasas de pago a los trabajadores en función de si trabajan en la refinería o en la planta de mezcla y envasado (B&P). Los trabajadores de B&P se verían particularmente afectados, ya que no recibirían un aumento hasta 2024. La oferta de la compañía también tiene como objetivo eliminar la licitación de antigüedad, un proceso en el proceso de solicitud de empleo en el que la preferencia es de los miembros del sindicato senior con mayor cualificación, a través de las dos plantas. Al eliminar las ofertas de antigüedad, la compañía facilita la contratación de puestos mejor remunerados a trabajadores no sindicalizados.

Durante las negociaciones del contrato de 2015, Exxon dividió a los miembros de Beaumont USW de otros sindicatos de la industria del petróleo y el gas al presionar por un período de contrato de seis años. Esto ha puesto a los trabajadores en un horario diferente de otras negociaciones de contratos de la industria petrolera, eliminando efectivamente a los miembros de Beaumont del proceso de negociación colectiva en toda la industria. Según un trabajador, esto permitió a Exxon proponer su nuevo contrato injusto.

Los trabajadores de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos (IBEW) han seguido trabajando al otro lado del piquete debido a que sus administradores sindicales tomaron un acuerdo separado en 2015.

Un trabajador le dijo a Tribune que el acuerdo ofrecido a la IBEW fue solo un par de meses antes que el ofrecido al USW. Los mayores beneficios, incluidos los fuertes bonos de inicio de sesión, se utilizaron para que el IBEW y el USW negociaran contratos por separado entre sí. “El objetivo era separarnos. No sé en qué estaban pensando [el sindicato],” dijo el trabajador.

Los trabajadores también dijeron que el contrato propuesto conduciría a condiciones inseguras debido a la eliminación de los puestos de operador de seguridad principal, que ahora se fusionarían con un puesto de operador de clase inferior y darían como resultado que las personas menos calificadas supervisen la seguridad.

Exxon está buscando un período de prueba de dos años para las nuevas contrataciones. La compañía originalmente quería un período de cuatro años. Un trabajador le dijo a Tribune que la intención es clara: “Pueden despedirte por cualquier razón… No quieren gente con opiniones.”

Los trabajadores afirman que el uso de trabajadores temporales demuestra que la empresa no se preocupa por la seguridad de los trabajadores, ya que ponen a las personas en roles para los que carecen de la capacitación y la experiencia necesarias. Los trabajadores bloqueados saben que el uso de trabajadores temporales fortalece a Exxon para continuar presionando por su propuesta original, pero ellos le han dicho a Tribune que quieren continuar las negociaciones en lugar de ceder a las demandas de la compañía. Para ellos, esto significa conseguir un acuerdo que vale la pena votar.