Corresponsales obreros: Lesiones graves causadas por los propietarios de la planta de fabricación de paquetes 

Por un trabajador de embalaje transcontinental 

Transcontinental Packaging (TCP) tiene una planta de fabricación en Griffin, Georgia, donde trabajo. Los rollos de plástico se producen en la planta y se imprimen con varios logotipos de bebidas como Coca Cola, Sprite, Sunny D, ¡Yoo Hoo !, etc. Los propietarios de la planta solo se preocupan por sus ganancias, no por los trabajadores, y no mantienen la maquinaria ni hacen cumplir las medidas de seguridad, lo que provoca lesiones graves a los trabajadores. 

El miércoles, 13 de octubre, un operador de prensa rompió la mandíbula y cortó la cara cuando una prensa explotó y una placa de metal salió́ disparada hacia su cabeza. Yo y algunos otros trabajadores fuimos los primeros en verlo tirado en una plataforma con sangre fluyendo de su cabeza y dientes atorados en su barba. Se llamó a los paramédicos y lo llevaron al hospital regional de Spalding antes de ser llevado a algún lugar de Atlanta para recibir más atención. El jefe de turno nos informó que el pegamento que mantenía juntas ciertas partes de la maquina no se mantenía firme y provocaba la explosión del material. También nos dijo que la mandíbula del trabajador lesionado estaba rota y que no recordaba lo que sucedió́ cuando recuperó el conocimiento. 

Un compañero de trabajo tuvo que tener siete puntos en el pulgar después de que se atascara a través de un núcleo de cartón para rollos de plástico. Este accidente fue completamente evitable: la gerencia colocó un letrero en la imprenta que muestra que no se supone que debe poner el pulgar en el botón de liberación, sino usar un dedo acrílico, es decir, una pequeña varilla de plástico. Sin embargo, la gerencia no suministró dedos acrílicos, lo que permitió́ que un nuevo empleado se lastimara gravemente durante su primera semana. 

Al hablar con un trabajador que ha estado allí́ durante 25 años, se quejó de que tenía un seguro de “hospitalización” en lugar de un seguro de salud. Los trabajadores tienen que cubrir los primeros dos mil dólares en cualquier procedimiento médico antes de que su seguro cubra algo, destacando las fallas del paquete de beneficios de la empresa. 

Este mismo hombre me informó que un ex empleado había muerto durante el brote de COVID-19 mientras trabajaba en TCP, y que la gerencia de la planta trató de encubrirlo, afirmando que había muerto debido a afecciones cardíacas subyacentes. El hombre tenía problemas cardíacos, pero finalmente COVID fue la gota que colmó el vaso. La empresa tiene su sede en Canadá́ y los representantes se acercaron a la planta de Griffin para expresar sus condolencias. Estos representantes declararon claramente que el empleado había muerto a causa de COVID y contradecían completamente lo que la gerencia local estaba tratando de difundir. 

Durante mi primera semana, me asignaron limpiar los tambores en la parte trasera de las prensas que se llenan de tinta. Usamos acetona porque es una de las mejores cosas para limpiar la tinta del tambor. Un compañero de trabajo me dijo de antemano que varias personas vomitan como resultado de la inhalación de acetona mientras limpian, y que es probable que yo me drogue y haga lo mismo. Después de unos 20 minutos de limpieza, tuve que bajar de la parte posterior de la prensa porque la acetona se me subió́ a la cabeza y tuve que sentarme. No soy médico, pero creo que es seguro decir que esto no es bueno para la salud. 

Un compañero de trabajo dijo que antes había un mecanismo de limpieza automático instalado en la parte posterior de la prensa, pero que lo sacaron porque se tardaba demasiado en limpiar el tambor. Es otro ejemplo más de cómo la empresa pone las ganancias y la producción por encima de la salud y la seguridad de los trabajadores.