Austin: Con armas en la mano, la policía asaltan las oficinas de la organización sin fines de lucro de trabajadores inmigrantes 

Por David Martinez

El 10 de noviembre, agentes del Departamento de Policía de Austin (APD) irrumpieron en la oficina del Proyecto Defensa Laboral, o Workers Defense Project (WDP) en ingles, una organización liberal sin fines de lucro que brinda servicios legales a trabajadores en su mayoría inmigrantes, sacando sus armas mientras realizaban una redada para robar metraje de la cámara de seguridad privada. Los empleados en las instalaciones se vieron obligados a escoltar a los agentes a través del edificio, ya que APD irrumpió en cuartos cerrados y confiscó un dispositivo que contenía imágenes de seguridad de dos semanas. WDP emitió un comunicado el miércoles detallando las acciones de APD durante la redad y destacando el manejo inepto de la policía de una solicitud de citación.

Según una denuncia oficial presentada por WDP a la Oficina de Supervisión de la Policía de la ciudad, cuatro vehículos de APD llegaron a las oficinas de WDP para ejecutar una orden de registro obtenida con falsos pretextos. APD estaba buscando dos horas de imágenes con respecto a un presunto asalto que ocurrió en un camión de comida en el estacionamiento de la organización sin fines de lucro el 10 de octubre. Para obtener una orden judicial, la policía le mintió a un juez que le habían entregado una citación al WDP, aunque APD no lo había hecho en las semanas posteriores al presunto asalto.

El día de la redada, las oficinas de WDP estaban cerradas al público por renovaciones, pero dos empleados adentro informaron que alrededor de las 2:45 pm la policía comenzó a golpear las ventanas sin identificarse. Un oficial usó el altavoz de su patrulla en el estacionamiento para anunciar declaraciones ininteligibles. Otros oficiales saltaron una cerca en la parte trasera del edificio en lo que parecía ser un intento de rodear el edificio.

Pronto, llegó un abogado que representaba a la organización sin fines de lucro para discutir la situación con la policía mientras los empleados permanecían adentro. El oficial al mando se negó a aceptar la solicitud del abogado de que le entregaran la citación y se enojó cada vez más. Mientras tanto, otros oficiales que espiaban en el edificio vieron a los empleados quitando los accesorios del baño y reclamaron que estaban retirando evidencia.

Esto estimuló a la policía a romper la puerta de entrada con una palanca, entrando y ordenando a los empleados que entraran a abrir las puertas de otros cuartos. Según la denuncia de WDP, “otros dos oficiales sacaron y levantaron sus armas de fuego y realizaron un barrido dramático [sic] de los otros cuartos de la oficina, presumiblemente en busca de amenazas inexistentes.” Los oficiales tomaron fotos de varios cuartos no relacionados con la orden judicial y exigieron que se les permitiera ingresar a las oficinas del departamento legal. Cuando los empleados se negaron, los oficiales también derribaron esta puerta.

Los agentes confiscaron todo el DVR que contenía dos semanas de imágenes de seguridad, que probablemente ni siquiera contienen las dos horas de imágenes que la policía buscaba originalmente, ya que se borran automáticamente después de un cierto período. El robo del DVR dejó a WDP sin un sistema de seguridad en funcionamiento.

La intimidación de APD es un protocolo estándar

El motivo inmediato no está claro por qué la policía de Austin adoptó un enfoque tan militarizado hacia la organización sin fines de lucro, pero la redada está en línea con las brutales interacciones de APD con la comunidad. La policía intensificará las situaciones y tratará a las personas como amenazas basadas en sus propios caprichos y prejuicios de clase, y desechará los propios protocolos legales de la clase dominante cuando les convenga.

La redada se produce al principio del mandato del nuevo jefe de policía, Joseph Chacón. Chacón, un veterano de 20 años en el departamento, se desempeñaba como jefe de policía interino hasta que fue contratado oficialmente luego de la búsqueda performativa de la ciudad de otros candidatos.

WDP es una organización no gubernamental (ONG) liberal que brinda asistencia legal a los trabajadores, principalmente inmigrantes. Uno de sus enfoques es recuperar los salarios robados de los trabajadores de la construcción, que a menudo son inmigrantes indocumentados. A pesar de este valioso servicio, el WDP no es una organización de la clase trabajadora en lucha y no es una amenaza para el Estado capitalista (recibe fondos sustanciales de la ciudad, federales y burgueses privados), pero la hostilidad de la policía hacia la organización revela la contención entre la clase dominante y sus varios aparatos.

En particular, el ex Director Ejecutivo de WDP es José Garza, el actual Fiscal de Distrito del Condado de Travis. Garza asumió el cargo el año pasado a raíz de los levantamientos de mayo contra la brutalidad policial, la venta de fantasías de reforma policial y penitenciaria. Sin embargo, como el fiscal principal del condado, también conocido como el “policía principal”, se asegura de que el sistema de justicia atrasado siga funcionando sin problemas, y ahora actúa como su modelo principal para darle la apariencia de “cambio progresivo”.

WDP presentó quejas oficiales ante la Oficina de Supervisión de la Policía (OPO), una agencia gubernamental de la ciudad desdentada que proporciona una ilusión de responsabilidad a la fuerza policial de la ciudad. En septiembre, la propia OPO informó que APD ignoró casi todas las quejas de uso de la fuerza de la junta de supervisión que se registraron a partir de los levantamientos de mayo en Austin. APD mutó y lesionó gravemente al menos a 20 manifestantes que fueron tratados en el Dell Medical Center, incluido el daño cerebral permanente a Justin Howell, de 20 años, y Brad Ayala, de 16 años.

Ya sea que la APD esté atacando a manifestantes antirracistas o amenazando a las ONG liberales, su barbarie no debe entenderse como las acciones de una fuerza policial deshonesta. Su desdén por la gente es inherente al trabajo y parte de su función principal de servir a la clase dominante capitalista. Es por eso que nunca serán verdaderamente “responsabilizados” o reformados bajo este sistema imperialista.