Colorado: Conductores de camiones protestan por sentencia de 110 años dada a conductor, estado revaluará sentencia

Foto de portada: Camioneros haciendo fila y negándose a ingresar a Colorado, en protesta por la sentencia de 110 impuesta a Rogel Aguilera-Mederos

Fuente: @elchocolatitoherrera503/TikTok

Por Nélida Tello

El 13 de diciembre, el juez Bruce Jones en Colorado sentenció al conductor de fletes Rogel Aguilera-Mederos, de 26 años, a 110 años de prisión por la muerte de cuatro conductores que ocurrió después de que perdió el control de su vehículo debido a una falla de frenos, chocando contra 28 automóviles. El caso de Aguilera-Mederos ha provocado protestas de camioneros que ven la sentencia excesiva como una injusticia. La semana pasada, después de que los camioneros organizaron acciones de solidaridad como boicotear los viajes a Colorado, el estado tomó medidas para revaluar la sentencia.

Imagen de Rogel Aguilera-Mederos. Fuente: Facebook

En octubre, Aguilera-Mederos fue declarado culpable de multitud de cargos, 27 en total. En Colorado, los llamados “crímenes de violencia” requieren que las sentencias se cumplan consecutivamente. Aguilera-Mederos recibió 60 años por los seis cargos de asalto en primer grado y 50 años por cinco cargos de intento de asalto en primer grado.

El accidente ocurrió el 25 de abril de 2019, en la Interestatal 70 (I-70) viajando hacia Denver, terminando en un incendio que envolvió a varios vehículos. En ese momento, Aguilera-Mederos era empleado de Castellano 03 Trucking, una pequeña compañía de camiones con sede en Houston. Entre 2018 y 2019, la compañía recibió múltiples violaciones de mantenimiento de vehículos; diez violaciones por frenos o sistemas de frenos. La compañía también recibió dos infracciones de aptitud física del conductor; en otras palabras, Castellano contrató conductores que no tenían la capacitación o educación necesaria para entender las señales de tráfico y las señales de tráfico.

La falta de experiencia de Aguilera-Mederos hizo que no supiera cómo manejar el vehículo de 18 ruedas correctamente después de que sus frenos fallaron. Sin frenos, su camión descendió por la I-70, alcanzando una velocidad de 85 mph. Intentó salirse de la carretera, pero un camión detenido en el arcén hizo que volviera a los carriles de tráfico. Según los informes policiales, él le dijo a las autoridades que no se salió de la carretera porque temía que su camión se volcara.

Tribune habló con un conductor de camión con más de 20 años de experiencia para conocer su perspectiva sobre el caso. Estuvo de acuerdo en que las fallas de mantenimiento de la compañía eran un problema, pero también comentó sobre la falta de experiencia de Aguilera-Mederos, de 23 años en ese tiempo, que también recae en la compañía. El conductor del camión explicó que conducir por la I-70, donde Aguilera-Mederos perdió el control de su camión, es muy diferente de conducir en carreteras con terreno más fácil: “Esto se debe a que en estas carreteras se conduce a través de montañas, condiciones de nieve e inclinaciones profundas. Se necesitan años para aprender a navegar a través de estas carreteras.”

“Lo que pasó es muy triste porque no fue culpa de las víctimas. Esto es algo muy lamentable. La compañía es responsable de lo que sucedió,” dijo el conductor a Tribune. Sintió que Aguilera-Mederos, que es un inmigrante cubano, fue tratado de manera diferente por los tribunales debido a ser latino: “[La sentencia] es una injusticia y racista. Cualquiera que se suba a un automóvil puede lastimar a otra persona. No tenía intención de lastimar a nadie.”

Los camioneros han respondido a la dura sentencia protestando y negándose a hacer viajes a Colorado en solidaridad con Aguilera-Mederos. El boicot ha ganado fuerza entre los conductores, obligando al estado a tomar nota.

Cuando se le preguntó sobre los conductores de camiones que rechazan los viajes a Colorado, el conductor del camión dijo a Tribune que esto era “para enseñarle [al estado] que [Aguilera-Mederos] no está solo, que, si no levantamos la voz, esto podría sucederle a cualquiera. Somos un gremio grande. Solo estamos trabajando. Tenemos que dejar a nuestras familias para trabajar.”

Después de la sentencia, gente se reunió frente al Capitolio del Estado de Colorado para protestar por la sentencia de 110 años, pidiendo clemencia para Aguilera-Mederos. Heather Gilbee, nativa de Colorado, comenzó una petición en línea pidiendo al gobernador Jared Polis clemencia o conmutación a medida que se cumplía el tiempo. En el momento de redactar este informe, la petición tiene más de 4 millones de firmas.

Concediendo al apoyo abrumador de trabajadores y personas de todo el país, el 17 de diciembre, el fiscal del Primer Distrito Judicial de Colorado, Alexis King, solicitó una audiencia para reducir la sentencia de Aguilera-Mederos. Sin embargo, de acuerdo con la ley estatal, Aguilera-Mederos debe cumplir al menos 119 días en prisión antes de que su sentencia pueda ser alterada.