Los Ángeles: La policía mata a dos en un centro comercial, incluida una niña de 14 años probándose vestidos de Navidad

Por Jakob Stein

El jueves, oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) dispararon y mataron a Valentina Orellana-Peralta, de 14 años, en un vestidor de una tienda de abrigos Burlington en North Hollywood. Los oficiales estaban respondiendo a los informes de un asalto en la tienda abarrotada solo un día antes de la víspera de Navidad, finalmente acorralando y disparando a un sospechoso masculino no identificado, que también fue asesinado. Cuando el oficial disparó contra el sospechoso, su bala atravesó una pared y golpeó a Orellana-Peralta, quien estaba en el vestidor con su madre probándose vestidos para la celebración de Navidad.

El subjefe de LAPD, Dominic Choi, se apresuró a justificar el doble asesinato en una conferencia de prensa, en la que menciona que la llamada se actualizó debido a los informes de posibles disparos en la tienda, sin embargo, el supuesto “arma mortal” recuperada de la escena resultó ser un bloqueo de cable. Choi dijo que Orellana-Peralta fue alcanzado por una bala perdida porque los oficiales no podían ver al otro lado de una capa de paneles de yeso, sin comentar sobre la negligencia total de abrir fuego en una tienda abarrotada en uno de los días de compras más concurridos del año.

El jefe de policía de Los Ángeles, Michel Moore, emitió un comunicado afirmando que el departamento iniciará “una investigación exhaustiva, completa y transparente” sobre el asesinato, al tiempo que lo caracterizó como un “incidente caótico”, aparentemente excusando la imprudencia con la que actuaron los oficiales. LAPD aún no ha revelado la identidad de la víctima masculina.

LAPD ha disparado sin sentido contra tiendas abarrotadas en incidentes anteriores. Hace tres años, mataron a Melyda Corado, una empleada de Trader Joe ‘s, mientras perseguían a un sospechoso y le disparaban en el vecindario de Silver Lake.

Los dos asesinatos policiales del jueves marcan la tercera y cuarta personas asesinadas por oficiales de LAPD solo en la última semana. Otros dos fueron asesinados a pocas cuadras el sábado pasado, uno de los cuales era Margarito “Junior” López, de 22 años. Su familia ha explicado que López sufría de una discapacidad intelectual no especificada y una enfermedad mental, diciendo que necesitaba ayuda en lugar de balas policiales.

Todos estos asesinatos policiales se sitúan en el contexto de una supuesta “ola de crímenes” en la ciudad inventada por la policía y los funcionarios de la clase dominante. Jamie McBride, el jefe del sindicato que representa a los oficiales de LAPD, ha dicho: “No podemos garantizar su seguridad. Está muy, muy fuera de control. Se lo dije a la gente antes, es como esa película ‘Purge’, ya sabes, en lugar de 24 horas para cometer su crimen, estas personas tienen 365 días días para cometer lo que quieran.”

La ironía en las palabras de McBride es que describen con tanta precisión a la policía en Los Ángeles, que actúa con impunidad y rara vez es condenada por los asesinatos que cometen. El año pasado, un informe del medio de comunicación monopólico Los Angeles Times mostró que de los 668 asesinatos policiales revisados por el condado de Los Ángeles desde 2004, solo cuatro oficiales han sido procesados por asesinato, tres de los cuales ocurrieron “fuera de servicio” y fueron condenados, mientras que el cuarto fue absuelto.